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La gemme est un minéral très prisé pour sa beauté, sa durabilité et sa rareté. Il est amélioré d'une manière ou d'une autre en modifiant sa forme, généralement en le coupant et en le polissant. La plupart des pierres précieuses commencent comme des cristaux de minéraux ou comme des agrégats de cristaux. Les matériaux d'origine non organique (par exemple la perle, le corail rouge et l'ambre) avec plusieurs origines cristallines sont également classés comme pierres précieuses.

HISTOIRE DES GEMMES

L'utilisation des pierres précieuses dans l'histoire humaine remonte à la période du Paléolithique supérieur (25,000 12,000 à 7 XNUMX avant notre ère). Les gens ont d'abord été attirés par les couleurs vives et les beaux motifs des pierres précieuses. Lorsque le façonnage des pierres pour la parure a commencé, des spécimens opaques et mous ont été utilisés. Au fur et à mesure que les techniques de façonnage s'amélioraient, des pierres plus dures ont commencé à être taillées en pierres précieuses. Les perles des variétés de quartz, la cornaline dure et le cristal de roche ont été façonnées en Mésopotamie (aujourd'hui l'Irak) au XNUMXe millénaire avant notre ère. Les archives de l'époque suggèrent que les gens pensaient que les pierres avaient une valeur mystique - une croyance qui persiste jusqu'à nos jours.

EXTRACTION DE GEMMES

Les gisements de pierres précieuses se forment dans différents environnements géologiques. Les plus connues sont peut-être les « cheminées » de kimberlite, à partir desquelles la plupart des diamants sont récupérés par les méthodes de forage et de dynamitage de la roche dure. D'autres pierres précieuses également récupérées de la roche dans laquelle elles se forment sont les variétés de quartz, l'opale, la tourmaline, la topaze, l'émeraude, l'aigue-marine, certains saphirs et rubis, la turquoise, le lapis-lazuli et le chrysobéryl. Les pierres précieuses dures et denses qui sont imperméables aux intempéries chimiques sont transportées par l'eau vers les dépôts de placers tels que les lits des rivières, les plages et le fond de l'océan. Les techniques d'exploitation des placers imitent la création du placer en séparant les minéraux plus denses dans l'eau courante. Les méthodes les plus simples sont le panoramique et le tamisage, ou le passage du gravier dans un bac d'eau courante avec des chicanes au fond. Le matériau plus léger est emporté mais les pierres précieuses plus denses restent.

FACETTER

Les pierres précieuses peuvent être façonnées de plusieurs façons. Les pierres semi-précieuses opaques ou translucides, telles que l'agate et le jaspe, sont polies au tonneau, sculptées, gravées ou taillées avec une surface supérieure arrondie et une face inférieure plate. Le meulage et le polissage des faces planes de la pierre s'appellent le facettage. Les facettes sont placées dans des positions géométriques spécifiques à des angles spécifiques en fonction de la courbure de la lumière dans un GEM CUTS particulier Il existe trois types de base de taille de facette : étagée (avec des facettes rectangulaires), brillante (avec des facettes triangulaires) et mixte (une combinaison de les deux). Le premier facettage impliquait probablement la taille du diamant en Italie avant le XVe siècle. Tout d'abord, seules les faces naturelles des cristaux de diamant octaédriques ont été polies. calcul. Les pierres transparentes, telles que l'améthyste, le diamant et le saphir, sont facettées pour maximiser leur éclat et leur "feu" ou rehausser leur couleur. Bien qu'une grande partie du matériau soit meulée lors de la coupe, la valeur finale est nettement améliorée.

COUPES DE GEMMES

Il existe trois types de base de taille à facettes : étagée (avec des facettes rectangulaires), brillante (avec des facettes triangulaires) et mixte (une combinaison des deux). Le premier facettage impliquait probablement la taille du diamant en Italie avant le XVe siècle. Tout d'abord, seules les faces naturelles des cristaux de diamant octaédriques ont été polies. calcul. Les pierres transparentes, telles que l'améthyste, le diamant et le saphir, sont facettées pour maximiser leur éclat et leur "feu" ou rehausser leur couleur. Bien qu'une grande partie du matériau soit meulée lors de la coupe, la valeur finale est nettement améliorée. La taille rose a été développée au 15ème siècle. Vers 17, la taille brillant (la favorite d'aujourd'hui pour les diamants et autres pierres précieuses incolores) a été créée. La taille émeraude a été rapidement développée pour économiser du matériel précieux, car sa taille rectangulaire épouse la forme des cristaux d'émeraude. Aujourd'hui, il existe des centaines de tailles de pierres précieuses possibles.

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