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Âge de la Terre et roche la plus ancienne de la Terre

Quel âge a la Terre?

Grâce aux météorites venues de l'espace, roches ramenés par les astronautes d'Apollo depuis la Lune, et diverses autres lectures à longue distance (principalement à partir de satellites) prises de corps planétaires dans tout le système solaire, les scientifiques ont pu calculer l'âge de la Terre. Ils croient que les planètes, y compris la Terre, se sont formées il y a entre 4.54 et 4.58 milliards d'années. En général, la plupart des scientifiques disent que la Terre s'est formée il y a environ 4.55 à 4.56 milliards d'années. (Pour plus d'informations sur l'âge de la Terre, voir "La Terre dans l'espace".)

La raison du recours à d'autres corps spatiaux pour déterminer l'âge de la Terre est simple : le mouvement des plaques lithosphériques autour de notre planète a recyclé et détruit les roches les plus anciennes de la Terre. S'il reste des roches primordiales sur Terre, elles n'ont pas encore été découvertes. Par conséquent, les scientifiques doivent utiliser d'autres moyens pour déduire l'âge de notre planète, y compris la datation absolue des roches planétaires qui se sont probablement formées en même temps que la Terre.

Quelles sont certaines des roches les plus anciennes découvertes à ce jour sur Terre ?

Les scientifiques ont trouvé des roches âgées de plus de 3.5 milliards d'années sur tous les continents de la Terre. Mais les roches les plus anciennes découvertes à ce jour sont les gneiss d'Acasta dans le nord-ouest du Canada près du lac Creat Slave, qui datent d'environ 4.03 milliards d'années. D'autres moins anciennes comprennent les roches supracrustales lsua de l'ouest du Groenland (3.7 à 3.8 milliards d'années), les roches de la vallée de la rivière Minnesota et du nord du Michigan (3.5 à 3.7 milliards d'années), les roches du Swaziland (3.4 à 3.5 milliards d'années). vieux), et des roches de l'ouest de l'Australie (3.4 à 3.6 milliards d'années). Ces roches anciennes proviennent principalement de coulées de lave et de processus sédimentaires en eaux peu profondes. Cela semble indiquer qu'ils ne provenaient pas de la croûte d'origine, mais se sont formés par la suite.

Les matériaux les plus anciens trouvés sur Terre à ce jour sont minuscules, uniques zircon cristaux découverts dans les couches sédimentaires plus jeunes de la roche. Ces cristaux, trouvés dans l'ouest de l'Australie, ont été datés à 4.3 milliards d'années, mais la source des cristaux n'a pas encore été découverte.