Le corindon est un minéral composé principalement de aluminium (Al2O3) et est l'une des formes cristallines naturelles de l'oxyde d'aluminium. C'est un minéral très dur et il est couramment utilisé comme abrasif dans diverses applications industrielles. Le corindon est également connu pour son point de fusion élevé et son inertie chimique, ce qui le rend utile dans les applications réfractaires.

Le corindon se trouve dans différentes couleurs, notamment le rouge, le bleu, le vert, le jaune, le marron et le blanc. La couleur du corindon est déterminée par la présence de certaines impuretés, telles que fonte, chromeou titane. Par exemple, le corindon qui contient des impuretés de chrome apparaîtra en rouge et est connu sous le nom de rubis, tandis que le corindon qui contient des impuretés de fer et de titane apparaîtra en bleu et est connu sous le nom de saphir.

Le corindon est également utilisé dans la fabrication de divers produits, tels que les semi-conducteurs, les composants électroniques et les fenêtres optiques, en raison de sa conductivité thermique élevée et de sa transparence optique. De plus, le corindon est utilisé comme gemme et est apprécié pour sa dureté et sa durabilité, le rubis et le saphir étant les pierres précieuses les plus populaires et les plus connues à base de corindon.

Dans l'ensemble, le corindon est un minéral polyvalent largement utilisé dans diverses applications industrielles et commerciales, en plus d'être une pierre précieuse populaire.

Nom: Probablement du sanskrit kurivinda, pour rubis, en passant par le tamoul kurundam

Groupe minéral: d'Hématite groupe.

Composition chimique du corindon

Le corindon est principalement composé d'oxyde d'aluminium (Al2O3), qui représente plus de 95 % de sa composition chimique. En plus de l'aluminium et de l'oxygène, le corindon peut contenir de petites quantités d'autres éléments sous forme d'impuretés, ce qui peut affecter sa couleur et d'autres propriétés. Certaines impuretés courantes trouvées dans le corindon comprennent le fer, le chrome, le titane et vanadium. La présence de ces impuretés peut donner naissance à différentes variétés colorées de corindon, comme le rubis (rouge) et le saphir (bleu). La composition chimique exacte du corindon peut varier en fonction de la source et de l'endroit où il se trouve, mais la teneur en oxyde d'aluminium reste le composant principal dans tous les cas.

Propriétés physiques du corindon

Couleur Généralement gris à brun. Incolore lorsqu'il est pur, mais des traces de divers métaux produisent presque toutes les couleurs. Le chrome produit du rouge (rubis) et les combinaisons de fer et de titane produisent du bleu (saphir).
Traînée Incolore (plus dur que la plaque striée)
Lustre Adamantin à vitreux
Diaphanéité Transparent, translucide à opaque
Décolleté Aucun. Le corindon affiche une séparation perpendiculaire à l'axe c.
Dureté de Mohs 9
densité 3.9 à 4.1 (très élevé pour un minéral non métallique)
Propriétés diagnostiques Dureté, densité élevée, cristaux hexagonaux se rétrécissant parfois en pyramide, séparation, éclat, fracture conchoïdale
Système cristallin Hexagonal
Ténacité Fragile
Séparation Séparation rhomboédrique et basale {0001}, parfois parfaite mais interrompue ; également sur {1011} en raison de l'exsolution (Boehmite), observée sur de gros blocs (Géorgie, USA).
Fracture Irrégulier/irrégulier, conchoïdal
Densité 3.98 – 4.1 g/cm3 (mesuré) 3.997 g/cm3 (calculé)

Propriétés optiques du corindon

Le corindon a plusieurs propriétés importantes propriétés optiques qui en font une pierre précieuse très appréciée. Voici quelques-unes des principales propriétés optiques du corindon :

  1. Indice de réfraction: L'indice de réfraction du corindon est relativement élevé, avec une valeur d'environ 1.76. Cela signifie que la lumière traversant la pierre est courbée à un angle relativement aigu, ce qui peut créer une apparence brillante et scintillante.
  2. Biréfringence: Le corindon présente une biréfringence, ce qui signifie qu'il divise la lumière en deux rayons lorsqu'il traverse la pierre. Cela peut créer un effet d'image double dans certaines directions.
  3. Pléochroïsme: Le corindon présente un pléochroïsme, ce qui signifie qu'il peut apparaître de différentes couleurs lorsqu'il est vu sous différents angles. Par exemple, le saphir bleu peut apparaître bleu foncé lorsqu'il est vu sous un angle et bleu clair sous un autre angle.
  4. Dispersion: Le corindon a une dispersion relativement élevée, ce qui signifie qu'il peut diviser la lumière blanche en ses couleurs composantes, créant un effet arc-en-ciel.
  5. Transparence: Le corindon de haute qualité est très transparent, ce qui permet à la lumière de traverser la pierre sans absorption ou diffusion significative.

Dans l'ensemble, les propriétés optiques du corindon contribuent à sa beauté et à sa valeur en tant que pierre précieuse, en particulier dans les spécimens de haute qualité tels que le rubis et le saphir.

Formation et occurrence du corindon

Le corindon se forme dans des conditions de haute pression et de haute température, généralement sous forme métamorphique ou roches ignées. Il peut également se former dans le placer Cautions, qui sont dépôts sédimentaires qui contient minéraux qui ont été érodées de leur roche mère d'origine et transportées par l'eau ou le vent. La formation de corindon implique généralement la concentration d'aluminium et de matériaux riches en oxygène, qui peuvent réagir et cristalliser pour former du corindon.

Le corindon se trouve le plus souvent dans roches métamorphiques tels que schiste et le gneiss, où il peut se produire à la suite d'un métamorphisme régional ou de contact. Dans ces contextes, le corindon est généralement associé à d'autres minéraux à haute température, tels que grenat et de sillimanite.

Le corindon peut également être trouvé dans ignées roches tels que granit et de syenite, où il peut se produire à la suite d'une différenciation magmatique ou d'une cristallisation fractionnée. Dans ces contextes, le corindon est généralement associé à d'autres minéraux à haute température, tels que feldspath et de petit.

En plus de sa présence dans les roches, le corindon peut également être trouvé dans les dépôts de placers, en particulier dans les dépôts alluviaux ou fluviaux associés aux rivières et aux ruisseaux. Dans ces environnements, le corindon se présente généralement sous la forme de petits cailloux ou grains arrondis qui ont été érodés de leur roche mère d'origine et transportés en aval.

Le corindon se trouve dans de nombreuses régions du monde, notamment en Australie, au Brésil, en Inde, à Madagascar, au Myanmar, au Sri Lanka, en Tanzanie et aux États-Unis. La qualité et la couleur du corindon peuvent varier en fonction de l'emplacement et des conditions géologiques spécifiques dans lesquelles il s'est formé.

Types de corindon

Le corindon est un minéral qui se présente sous une variété de couleurs et de formes, chacune avec ses propres propriétés et caractéristiques uniques. Certains des types de corindon les plus connus comprennent :

  • Rubi: Le rubis est la variété rouge du corindon et est coloré par la présence d'impuretés de chrome. Le rubis est l'une des pierres précieuses les plus précieuses et les plus recherchées au monde, prisée pour sa couleur riche et sa durabilité.
  • Sapphire: Le saphir est la variété bleue du corindon, et comme le rubis, il est également coloré par la présence d'impuretés. Le saphir bleu est la forme de saphir la plus connue et la plus populaire, mais le saphir peut être présent dans une gamme de couleurs, notamment le rose, le jaune, le vert et le violet.
  • Padparadscha: Padparadscha est une variété rare et très prisée de corindon qui a une couleur rose-orange. Le nom "padparadscha" est dérivé du mot sanskrit signifiant "fleur de lotus", et la pierre précieuse est très appréciée pour sa couleur unique et magnifique.
  • Saphir à changement de couleur: Le saphir à changement de couleur est un type de corindon qui présente un phénomène appelé "effet alexandrite", où la couleur de la pierre semble changer en fonction des conditions d'éclairage. Ces pierres sont généralement bleues à la lumière du jour et rouge violacé sous une lumière incandescente.
  • Étoile saphir: Le saphir étoilé est un type de corindon qui présente un phénomène appelé astérisme, où un motif de lumière en forme d'étoile apparaît à la surface de la pierre lorsqu'elle est vue sous une seule source de lumière. Cet effet est causé par la présence d'inclusions en forme d'aiguilles dans la pierre.
  • Corindon blanc: Le corindon blanc est un type de corindon d'apparence incolore ou blanche. Il est généralement utilisé comme abrasif en raison de sa dureté et de sa durabilité.
  • Corindon noir: Le corindon noir est un type de corindon d'apparence noire ou gris foncé. Il est généralement utilisé comme abrasif, ainsi que pour les applications réfractaires en raison de sa conductivité thermique élevée et de sa résistance chimique.

Utilisations des pierres précieuses du corindon

Le corindon est l'une des pierres précieuses les plus précieuses et les plus prisées au monde, et ses variétés sont très recherchées pour être utilisées dans les bijoux et autres applications décoratives. Voici quelques-unes des utilisations les plus courantes des pierres précieuses du corindon :

  1. Rubi: Le rubis est la variété rouge du corindon, et c'est l'une des pierres précieuses les plus précieuses et les plus recherchées au monde. Les rubis sont appréciés pour leur couleur rouge foncé, causée par la présence d'impuretés de chrome. Le rubis est généralement utilisé dans les bijoux haut de gamme, tels que les bagues, les colliers et les boucles d'oreilles.
  2. Sapphire: Le saphir est la variété bleue du corindon, et il est également très prisé comme pierre précieuse. Le saphir bleu est la forme de saphir la plus connue et la plus populaire, mais le saphir peut être présent dans une gamme de couleurs, notamment le rose, le jaune, le vert et le violet. Le saphir est généralement utilisé dans une large gamme de bijoux, notamment des bagues, des colliers, des bracelets et des boucles d'oreilles.
  3. Padparadscha: Padparadscha est une variété rare et très prisée de corindon qui a une couleur rose-orange. C'est l'une des pierres précieuses les plus précieuses et les plus recherchées au monde, et elle est généralement utilisée dans les bijoux haut de gamme, tels que les bagues et les colliers.
  4. Saphir à changement de couleur: Le saphir à changement de couleur est un type de corindon qui présente un phénomène appelé "effet alexandrite", où la couleur de la pierre semble changer en fonction des conditions d'éclairage. Ces pierres sont généralement bleues à la lumière du jour et rouge violacé sous une lumière incandescente, et elles sont appréciées pour leur couleur unique et magnifique.
  5. Étoile saphir: Le saphir étoilé est un type de corindon qui présente un phénomène appelé astérisme, où un motif de lumière en forme d'étoile apparaît à la surface de la pierre lorsqu'elle est vue sous une seule source de lumière. Cet effet est causé par la présence d'inclusions en forme d'aiguilles dans la pierre, et il fait du saphir étoilé une pierre précieuse très appréciée pour une utilisation en joaillerie.

Dans l'ensemble, la dureté, la durabilité et la belle couleur exceptionnelles du corindon en font une pierre précieuse très précieuse et prisée pour une utilisation dans une large gamme d'applications décoratives.

Utilisations industrielles du corindon

Le corindon a un certain nombre d'utilisations industrielles importantes, en raison de sa dureté exceptionnelle, de sa stabilité chimique et de sa résistance à la chaleur. Certaines des utilisations industrielles les plus courantes du corindon comprennent :

  1. Abrasifs: Le corindon est l'un des minéraux les plus durs connus, ce qui en fait un excellent matériau abrasif. Il est utilisé dans une gamme d'applications abrasives, telles que le papier de verre, les meules et les outils de coupe.
  2. Réfractaires: Le corindon est très résistant à la chaleur et aux attaques chimiques, ce qui en fait un matériau idéal pour une utilisation dans les applications réfractaires. Il est utilisé pour fabriquer des briques réfractaires, qui sont utilisées dans des procédés industriels à haute température tels que la sidérurgie et la fabrication du verre.
  3. Polissage et rodage: Le corindon est également utilisé comme matériau de polissage et de rodage en raison de sa dureté et de sa granulométrie fine. Il est utilisé pour polir et roder une variété de matériaux, y compris les métaux, le verre et la céramique.
  4. Isolateurs électriques: Le corindon est un excellent isolant électrique, ce qui le rend utile dans les applications électriques et électroniques. Il est utilisé pour fabriquer des pièces isolantes pour les équipements électriques, tels que des isolateurs, des disjoncteurs et des traversées haute tension.
  5. Support Catalyst: Le corindon est également utilisé comme support de catalyseur dans de nombreux procédés industriels. Il est utilisé pour soutenir les catalyseurs dans la production de produits chimiques tels que l'ammoniac, le méthanol et l'hydrogène.
  6. Pierres Précieuses: Les cristaux de corindon de haute qualité, tels que le rubis et le saphir, sont des pierres précieuses très appréciées qui sont utilisées dans les bijoux et autres applications décoratives.

Dans l'ensemble, la dureté, la résistance à la chaleur et la stabilité chimique du corindon en font un matériau très précieux pour une gamme d'applications industrielles.

Valeur économique du corindon

Le corindon a une valeur économique importante en raison de ses nombreuses utilisations industrielles et de pierres précieuses. Voici quelques-uns des facteurs qui contribuent à la valeur économique du corindon :

  1. Usages industriels: Le corindon est largement utilisé dans une gamme d'applications industrielles, notamment comme abrasif, matériau réfractaire, isolant électrique et support de catalyseur. Ces applications font du corindon un matériau important pour une gamme d'industries, y compris la fabrication, la construction et l'électronique.
  2. Valeur des pierres précieuses: Les cristaux de corindon de haute qualité, tels que le rubis et le saphir, sont des pierres précieuses très prisées qui sont utilisées dans les bijoux et autres applications décoratives. La rareté et la beauté de ces pierres précieuses les rendent très précieuses et recherchées, avec des prix atteignant souvent des dizaines voire des centaines de milliers de dollars par carat.
  3. Rareté: Bien que le corindon soit un minéral relativement commun, le corindon de qualité gemme de haute qualité est relativement rare. Cette rareté contribue à la grande valeur des pierres précieuses de corindon.
  4. Extraction et traitement: L'extraction et le traitement du corindon nécessitent des investissements importants en équipement, en main-d'œuvre et en infrastructure, ce qui peut également contribuer à la valeur économique du corindon.

Dans l'ensemble, la combinaison des utilisations industrielles et des pierres précieuses, de la rareté et des coûts d'extraction et de traitement contribuent à la valeur économique du corindon. Le marché mondial du corindon est important, avec des estimations suggérant une taille de marché de plusieurs milliards de dollars par an.

Faits intéressants sur le corindon

Voici quelques faits intéressants sur le corindon :

  1. Le corindon est l'un des minéraux les plus durs au monde, avec un indice de dureté Mohs de 9. Cela en fait un matériau idéal pour une utilisation comme abrasif.
  2. La variété rouge du corindon est appelée rubis, tandis que la variété bleue est appelée saphir. D'autres couleurs de corindon, telles que le jaune, le rose et le vert, sont appelées saphirs fantaisie.
  3. On pense que le nom "corindon" vient du mot tamoul "kurundam", qui signifie "rubis".
  4. Le plus grand cristal de corindon unique jamais trouvé a été découvert au Zimbabwe en 1958. Il pesait 3,546 205 carats et mesurait 163 mm x 100 mm x XNUMX mm.
  5. Le corindon se trouve dans de nombreux types de roches, notamment les granites, les basaltes et les roches métamorphiques.
  6. Dans les temps anciens, les rubis étaient censés avoir des pouvoirs protecteurs et étaient souvent portés par les guerriers partant au combat.
  7. La couleur du corindon peut être modifiée par le processus de traitement thermique, ce qui peut améliorer la clarté et l'intensité de la couleur de la pierre.
  8. Le corindon a une conductivité thermique élevée, ce qui le rend utile comme matériau d'isolation thermique.
  9. Les saphirs étoilés présentent un phénomène connu sous le nom d'astérisme, où une étoile à six branches apparaît à la surface de la pierre lorsqu'elle est vue sous une seule source de lumière.
  10. Le corindon est utilisé dans la fabrication de lampes à LED, car le matériau a une transparence et une durabilité élevées.

Distribution

Le corindon est un minéral largement répandu que l'on trouve dans de nombreuses régions du monde. On le trouve dans de nombreux types de roches, notamment les granites, les basaltes et les roches métamorphiques. Voici quelques-uns des principaux endroits où se trouve le corindon :

  1. Inde : L'Inde est l'un des plus grands producteurs de corindon au monde, avec des gisements trouvés dans les États du Tamil Nadu, de l'Andhra Pradesh et du Karnataka.
  2. Madagascar : Madagascar est connue pour produire du corindon de haute qualité, en particulier des saphirs. Les gisements se trouvent dans plusieurs régions du pays, notamment Ilakaka, Ambondromifehy et Sakaraha.
  3. Sri Lanka : Le Sri Lanka est un autre grand producteur de corindon, en particulier de saphirs bleus. Les gisements se trouvent dans plusieurs régions du pays, y compris le district de Ratnapura.
  4. Australie : L'Australie est un important producteur de corindon, notamment sous forme de saphirs. Des dépôts se trouvent dans plusieurs régions, dont la Nouvelle-Galles du Sud, le Queensland et Victoria.
  5. Myanmar (Birmanie) : Le Myanmar est connu pour produire certains des meilleurs rubis et saphirs du monde. Les gisements se trouvent dans plusieurs régions du pays, notamment Mogok, Mong Hsu et l'État de Kachin.
  6. États-Unis : Des gisements de corindon se trouvent à plusieurs endroits aux États-Unis, notamment en Caroline du Nord, au Montana et au Wyoming.
  7. Thaïlande : La Thaïlande est connue pour produire des rubis et des saphirs de haute qualité, en particulier dans la province de Chanthaburi.
  8. Tanzanie : La Tanzanie est une source relativement nouvelle de corindon, avec des gisements trouvés dans la vallée d'Umba et le district de Tunduru.

Dans l'ensemble, le corindon se trouve dans de nombreuses régions du monde et sa large distribution contribue à sa valeur économique et à son importance dans de nombreuses industries.

QFP

Q : Qu'est-ce que le corindon ?

R : Le corindon est un minéral composé d'oxyde d'aluminium (Al2O3). C'est un minéral très dur, avec une dureté Mohs de 9, et il est couramment utilisé comme abrasif.

Q : Quelles sont les différentes couleurs de corindon ?

R : Les couleurs les plus connues du corindon sont le rubis (rouge) et le saphir (bleu). Cependant, le corindon peut également apparaître dans d'autres couleurs, telles que le jaune, le rose, le vert et le violet.

Q : Comment se forme le corindon ?

A: Le corindon est formé par le processus de métamorphisme, qui implique la haute pression et la haute température altération de roches préexistantes. Il peut également se former dans les roches ignées par le processus de cristallisation fractionnée.

Q : Où trouve-t-on le corindon ?

R : Le corindon se trouve dans de nombreuses régions du monde, notamment en Inde, à Madagascar, au Sri Lanka, en Australie, au Myanmar, aux États-Unis, en Thaïlande et en Tanzanie.

Q : A quoi sert le corindon ?

R : Le corindon est utilisé à diverses fins industrielles et commerciales, notamment comme abrasif, dans la fabrication de matériaux réfractaires, dans la production de lampes à DEL et comme pierre précieuse dans les bijoux.

Q : En quoi le corindon est-il différent du diamant noir?

R : Le corindon et le diamant sont tous deux des minéraux durs, mais le diamant est plus dur que le corindon et a un indice de dureté Mohs de 10. Le diamant est également un minéral complètement différent, constitué de carbone pur, tandis que le corindon est composé d'aluminium et d'oxygène.

Q : Quelle est la couleur la plus précieuse du corindon ?

R : Les couleurs les plus précieuses du corindon sont généralement le rouge (rubis) et le bleu (saphir), avec des pierres de haute qualité à des prix élevés sur le marché des pierres précieuses.

Q : Comment savoir si une pierre est du corindon ?

R : Le corindon est relativement facile à identifier en raison de sa dureté et de son indice de réfraction élevé. Un simple test de rayure utilisant un autre minéral avec un indice de dureté inférieur peut être utilisé pour déterminer si une pierre est du corindon. De plus, le corindon a généralement une forme cristalline caractéristique et peut présenter un pléochroïsme et une biréfringence lorsqu'il est observé au microscope.

Q : Le corindon peut-il être traité ou amélioré ?

R : Oui, le corindon peut être traité ou amélioré pour améliorer son apparence ou sa couleur. Un traitement courant est le traitement thermique, qui peut améliorer la clarté et la couleur de certains types de corindon. D'autres traitements comprennent le traitement par diffusion, qui introduit d'autres éléments dans la structure cristalline pour créer différentes couleurs, et le remplissage des fractures, qui consiste à remplir les fractures atteignant la surface avec une substance pour améliorer la clarté de la pierre.

Q : Le corindon est-il un minéral rare ?

R : Le corindon n'est pas un minéral rare, car on le trouve dans de nombreuses régions du monde et il est relativement abondant. Cependant, les spécimens de pierres précieuses de corindon de haute qualité peuvent être rares et précieux, en particulier dans certaines couleurs ou avec une clarté exceptionnelle.

Q : Le corindon peut-il être synthétisé en laboratoire ?

R : Oui, le corindon peut être synthétisé en laboratoire en utilisant diverses méthodes. Le corindon synthétique peut être utilisé à diverses fins industrielles et commerciales, notamment comme abrasif et dans la production de lampes à DEL. Cependant, le corindon synthétique n'est généralement pas utilisé comme pierre précieuse en raison de son manque de rareté et d'unicité.

Q : Quel est le plus gros corindon jamais trouvé ?

R : Le plus gros cristal de corindon jamais trouvé pesait environ 750 livres (340 kilogrammes) et a été découvert dans le district de Ratnapura au Sri Lanka en 1902. Le cristal était un saphir bleu et a été nommé « l'étoile d'Adam ».

Q : Quelle est l'histoire du corindon dans les bijoux ?

R : Le corindon est utilisé comme pierre précieuse dans les bijoux depuis des siècles, le rubis et le saphir étant très appréciés par la royauté et les riches à travers l'histoire. Les anciens Grecs et Romains appréciaient le corindon pour sa beauté et croyaient qu'il avait des pouvoirs protecteurs. Au Moyen Âge, le rubis et le saphir étaient utilisés dans les bijoux religieux, et à la Renaissance, ils étaient populaires parmi la noblesse.

Q : Quelle est la différence entre le corindon synthétique et naturel ?

R : Le corindon synthétique est produit en laboratoire, tandis que le corindon naturel est formé par des processus géologiques naturels. Le corindon synthétique peut être utilisé à diverses fins industrielles, tandis que le corindon naturel est généralement utilisé comme pierre précieuse dans les bijoux. Bien que le corindon synthétique puisse avoir une composition chimique et des propriétés physiques similaires à celles du corindon naturel, il n'est pas considéré comme aussi précieux ou unique que les spécimens naturels en raison de son manque de rareté et de caractère distinctif.

Q : Peut-on trouver du corindon dans les météorites ?

R : Oui, du corindon a été trouvé dans les météorites, en particulier dans celles provenant de la lune et de Mars. Ces cristaux de corindon sont généralement beaucoup plus petits que ceux trouvés sur Terre et sont souvent inclus dans d'autres minéraux.

Bibliographie

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  • Manuel de minéralogie.org. (2019). Manuel de Minéralogie. [en ligne] Disponible sur : http://www.handbookofmineralogy.org [Consulté le 4 mars 2019].
  • Mindat.org. (2019). Corundum: Mineral information, data and localities.. [en ligne] Disponible sur : https://www.mindat.org/min-727.html [Consulté le 4 mars 2019].