La vermiculite est un minéral naturel qui a beaucoup retenu l'attention en raison de ses propriétés uniques et de ses diverses applications. C'est un minéral hydraté, laminaire et micacé appartenant au groupe des phyllosilicates. La vermiculite a une structure en couches, semblable à petit, et il peut se dilater ou s'exfolier lorsqu'il est chauffé, ce qui en fait un matériau précieux dans de nombreuses industries.

La vermiculite est définie comme un groupe de minéraux caractérisés par leur capacité à se dilater et à se séparer en brins longs et minces ressemblant à des vers lorsqu'ils sont chauffés. Le nom « vermiculite » est dérivé du mot latin « vermiculus », qui signifie « petit ver », qui décrit l'apparence de ver des particules exfoliées lorsqu'elles sont chauffées.

Contexte historique:

L'utilisation de la vermiculite remonte aux civilisations anciennes, avec des traces anciennes de son utilisation dans la poterie et les matériaux de construction. Cependant, ce n'est qu'au début du XXe siècle que ses propriétés uniques ont été reconnues et commercialisées. La première mine de vermiculite aux États-Unis a été créée dans les années 20 à Libby, dans le Montana, ce qui a marqué le début de la production de vermiculite à plus grande échelle. La vermiculite a gagné en popularité pendant la Seconde Guerre mondiale en tant que matériau résistant à la chaleur pour la construction navale et aéronautique. Il est devenu plus connu dans l’après-guerre comme composant du béton léger et de l’isolation.

Formation et exploitation minière

Formation de vermiculite :

La vermiculite est un minéral qui se forme à la suite de la érosion de certains types de minéraux de mica, tels que biotite et phlogopite, dans des conditions géologiques spécifiques. Il est principalement composé de minéraux phyllosilicates hydratés appartenant au groupe du mica. Le processus de formation exact comporte plusieurs étapes :

  1. Roche mère: La vermiculite provient du parent roches, généralement du mica biotite ou phlogopite, qui sont riches en fonte, magnésium et aluminium minéraux silicatés. Ces roches contiennent souvent des molécules d’eau intercalaires.
  2. Érosion: Au fil du temps, les processus géologiques, tels que l'altération, la pression et la chaleur, provoquent la décomposition des minéraux de mica en particules plus petites. Au cours de ce processus, les molécules d’eau intercalaires piégées dans les couches de mica provoquent l’expansion et la formation de vermiculite.
  3. Exfoliation: La principale caractéristique de la vermiculite est sa capacité à s'exfolier ou à se dilater lorsqu'elle est chauffée. Cette exfoliation est le résultat de la libération des molécules d'eau intercalaires dans la structure du minéral lorsqu'elle est soumise à des températures élevées.

Extraction de vermiculite :

La vermiculite est extraite de Cautions qui contiennent la forme expansée et exfoliée du minéral. Le processus de minage comporte plusieurs étapes :

  1. Prospection: Les géologues et les experts miniers identifient les gisements potentiels de vermiculite grâce à des études géologiques et à l'exploration. Ces levés aident à localiser les zones où la vermiculite peut être présente en fonction de l'histoire géologique et de la présence de minéraux précurseurs.
  2. Forage et excavation: Une fois le gisement identifié, des opérations de forage et d'excavation sont réalisées pour accéder aux couches riches en vermiculite situées sous la surface. Des forages et des dynamitages pourraient être nécessaires pour éliminer les morts-terrains et accéder aux strates contenant de la vermiculite.
  3. extraction: Après avoir atteint la couche contenant de la vermiculite, les opérations minières extraient le minerai brut de vermiculite à l'aide de machinerie lourde et d'équipement minier. Le minerai est généralement concassé et transporté vers une usine de traitement pour un traitement ultérieur.
  4. Concassage et criblage: À l'usine de traitement, le minerai brut de vermiculite est broyé en morceaux plus petits et criblé pour séparer la vermiculite des autres impuretés et déchets.
  5. Exfoliation thermique: La vermiculite tamisée est ensuite soumise à un processus de chauffage contrôlé, souvent à l'aide de fours industriels. La chaleur provoque l’expansion et l’exfoliation de la vermiculite, ce qui donne lieu à des particules caractéristiques ressemblant à des vers, légères et isolantes. Cette vermiculite expansée est le produit final prêt pour diverses applications.
  6. Classement et emballage: La vermiculite expansée est généralement classée en différentes tailles, puis emballée pour être distribuée aux industries et aux consommateurs.

Il est important de noter que tous les dépôts de vermiculite ne conviennent pas à un usage commercial, car leur qualité et leurs propriétés peuvent varier considérablement. De plus, certains dépôts de vermiculite, en particulier ceux associés aux minéraux contenant de l'amiante, peuvent présenter des risques pour la santé, et une manipulation et un approvisionnement prudents sont essentiels pour garantir la sécurité de leur utilisation. En raison des risques potentiels pour la santé, il est essentiel d’utiliser de la vermiculite provenant de sources connues et sûres et de respecter les consignes de sécurité lors de la manipulation du matériau.

Proprietes physiques et chimiques

La vermiculite est un minéral unique doté de propriétés physiques et chimiques distinctes qui la rendent précieuse pour un large éventail d'applications. Voici quelques-unes de ses principales propriétés physiques et chimiques :

Propriétés physiques:

  1. Aspect: La vermiculite naturelle est généralement brillante, de couleur argenté-or à jaune brunâtre ou verdâtre. Une fois expansé, il se transforme en flocons ou particules légers, dorés à blanc grisâtre, ayant l’apparence d’un ver.
  2. Texture: A l'état naturel, la vermiculite a une texture lamellaire ou micacée. Une fois déployé, il devient mou, léger et friable.
  3. Densité: La densité de la vermiculite dépend de sa forme. La vermiculite naturelle est relativement dense, tandis que la vermiculite expansée est exceptionnellement légère.
  4. Expansion: L'une des propriétés les plus distinctives de la vermiculite est sa capacité à s'exfolier ou à se dilater lorsqu'elle est exposée à la chaleur. Il peut s'étendre jusqu'à 30 fois son volume d'origine. Cette propriété est utilisée dans diverses applications, telles que l’isolation et l’horticulture.
  5. Propriétés isolantes: La vermiculite expansée est un excellent isolant de par sa faible conductivité thermique. Il peut résister à des températures élevées sans prendre feu, ce qui le rend utile pour l’ignifugation.
  6. Absorption d'eau: La vermiculite est très absorbante et peut retenir l'eau et les nutriments, ce qui la rend précieuse dans les applications horticoles et de jardinage.
  7. niveau de pH: La vermiculite est généralement neutre ou légèrement alcaline, ce qui la rend adaptée pour être utilisée comme amendement du sol.

Propriétés chimiques:

  1. Composition: La vermiculite est composée de minéraux phyllosilicates hydratés, principalement du groupe du mica. Sa formule chimique est (Mg,Fe)3(Al,Si)4O10(OH)2·4H2O.
  2. Capacité d'échange cationique (CEC): La vermiculite a une capacité d'échange de cations relativement élevée, ce qui signifie qu'elle peut retenir et libérer des cations (ions chargés positivement) comme le calcium, le magnésium et le potassium. Cette propriété est précieuse en agriculture pour retenir et libérer lentement les nutriments aux plantes.
  3. Stabilité thermique: La vermiculite est stable à haute température et ne brûle pas et ne libère pas de gaz nocifs. Il est souvent utilisé dans les matériaux ignifuges et comme composant d’isolation haute température.
  4. Inertie chimique: La vermiculite est chimiquement inerte et ne réagit pas avec la plupart des produits chimiques, ce qui en fait un support approprié pour les pesticides et les herbicides.
  5. Mécanisme d'expansion: L'expansion de la vermiculite se produit en raison de la libération de molécules d'eau intercalaires emprisonnées entre ses couches minérales lorsqu'elles sont chauffées. Cela entraîne la séparation des couches, provoquant une expansion du matériau.
  6. Préoccupations liées à l'amiante: Il est important de noter que certains gisements de vermiculite, notamment ceux provenant de sources spécifiques, peuvent contenir des minéraux d'amiante, principalement amphibole amiante. La vermiculite contenant de l'amiante présente des risques pour la santé et il est crucial de déterminer la sécurité de la source de vermiculite et de la gérer de manière appropriée.

Les propriétés physiques et chimiques de la vermiculite ont conduit à son utilisation généralisée dans diverses industries, notamment la construction, l'horticulture, l'agriculture, etc. Cependant, en raison des risques potentiels pour la santé associés à la vermiculite contaminée par l'amiante, il est essentiel de garantir des pratiques d'approvisionnement et de manipulation sûres lors de l'utilisation de la vermiculite dans quelque application que ce soit.

Importance de la vermiculite

La vermiculite est considérée comme importante en raison de sa combinaison unique de propriétés, ce qui la rend précieuse pour diverses applications dans différentes industries. Ces propriétés comprennent :

  1. Expansion: La vermiculite peut se dilater ou s'exfolier lorsqu'elle est chauffée, augmentant ainsi son volume plusieurs fois. Cette propriété est importante pour son utilisation comme matériau isolant et granulat léger dans la construction, ainsi que dans l'horticulture et le jardinage où elle améliore la structure du sol.
  2. Isolation: La vermiculite a une faible conductivité thermique, ce qui en fait un matériau isolant efficace. Son utilisation dans la construction et dans l’ignifugation est essentielle pour améliorer l’efficacité énergétique et la sécurité incendie.
  3. Rétention d'humidité: La vermiculite a la capacité d’absorber et de retenir l’humidité. Cela le rend précieux en horticulture et en agriculture en favorisant la rétention d’eau dans les sols et les terreaux, favorisant ainsi la croissance saine des plantes.
  4. Capacité d'échange cationique (CEC): La vermiculite a une CEC élevée, lui permettant de retenir et de libérer lentement les nutriments essentiels aux plantes en agriculture. Cette propriété contribue à améliorer la qualité des sols et à les rendre riches en nutriments.
  5. Résistance au feu: La résistance au feu de la vermiculite est cruciale pour les applications dans les revêtements ignifuges, les matériaux résistant au feu et dans l'industrie de la fonderie, où elle résiste à des températures élevées.
  6. Légèreté: La vermiculite expansée est légère, réduisant le poids total des matériaux, tels que les produits en béton dans la construction. Ceci est important pour la construction de structures légères.
  7. Résistance à haute température: La vermiculite est stable à haute température et ne brûle pas et ne libère pas de gaz nocifs. Cette propriété est essentielle dans diverses applications et industries à haute température.
  8. L'absorbance: Le pouvoir absorbant élevé de la vermiculite est essentiel pour les applications de nettoyage des déversements, car il peut contenir et contrôler efficacement les déversements de produits chimiques dangereux et les déversements d'hydrocarbures.
  9. Non-toxique: La vermiculite est généralement considérée comme non toxique, ce qui la rend adaptée à une utilisation dans les produits de soins personnels comme les cosmétiques et dans l'agriculture sans présenter de risques pour la santé.

Ces propriétés contribuent collectivement à l'importance de la vermiculite dans différentes industries, répondant à des besoins spécifiques en matière d'isolation, de gestion de l'humidité, de résistance au feu et de construction légère. Cependant, la présence d'une contamination par l'amiante dans certaines sources de vermiculite souligne l'importance d'un approvisionnement et d'une manipulation responsables pour garantir la sécurité de ses applications.

Utilisations de la vermiculite

La vermiculite est un minéral polyvalent avec un large éventail d'utilisations dans diverses industries en raison de ses propriétés physiques et chimiques uniques. Certaines des principales utilisations de la vermiculite comprennent :

  1. Isolation: La vermiculite est utilisée comme matériau isolant dans la construction, assurant l'isolation thermique des murs, des plafonds et des toitures. Ses propriétés légères et ignifuges en font un composant précieux des matériaux isolants.
  2. Horticulture et jardinage: La vermiculite est un composant populaire dans les terreaux et les mélanges de semis. Sa capacité à retenir l’humidité, à améliorer l’aération et à fournir un pH neutre le rend idéal pour favoriser la croissance des plantes.
  3. L’agriculture: En agriculture, la vermiculite est utilisée pour améliorer la structure du sol et la rétention d'eau. Il améliore également la capacité d'échange cationique (CEC) du sol, aidant à retenir et à libérer lentement les nutriments essentiels aux plantes.
  4. Ignifugation: En raison de ses excellentes propriétés ignifuges, la vermiculite est utilisée dans les revêtements ignifuges, les panneaux ignifuges et les portes et fenêtres ignifuges.
  5. Béton léger: La vermiculite est mélangée au béton pour créer des produits en béton légers et thermiquement isolants pour les applications de construction, en particulier là où un poids structurel réduit est souhaité.
  6. Filtration: La vermiculite expansée est utilisée dans diverses applications de filtration, telles que dans les filtres de piscine et les systèmes de filtration industriels pour éliminer les impuretés et les particules des liquides.
  7. Nettoyage des absorbants et des déversements: Le pouvoir absorbant élevé de la vermiculite la rend appropriée pour une utilisation comme matériau absorbant dans le nettoyage des déversements de produits chimiques dangereux et des déversements d'hydrocarbures. Il aide à contenir et à contrôler la propagation des substances déversées.
  8. Industrie de la fonderie: La vermiculite est utilisée dans l'industrie de la fonderie pour la production de moules et de noyaux en raison de sa résistance à la chaleur et de sa capacité à fournir une finition de surface lisse dans les pièces moulées.
  9. Désamiantage et encapsulation: Dans certains cas, la vermiculite est utilisée pour le désamiantage ou l'encapsulation en raison de sa capacité à encapsuler et à sceller les matériaux contenant de l'amiante.
  10. Revêtements et peintures: La vermiculite peut être incluse dans les revêtements et les peintures pour améliorer la résistance au feu et les propriétés isolantes.
  11. Croissance des plantes hors sol: Il est utilisé comme support pour la croissance des plantes hors-sol, en particulier dans les systèmes hydroponiques et de culture hors-sol.
  12. Enrobage de semences: La vermiculite peut être utilisée comme support pour les graines et les engrais, fournissant un milieu qui facilite la germination des graines et la libération des nutriments.
  13. Planches de vermiculite: La vermiculite est compressée en panneaux destinés à être utilisés comme panneaux ignifuges, cloisons murales et dalles de plafond dans les applications de construction.
  14. Applications industrielles: La vermiculite a diverses applications industrielles, notamment comme charge dans les plastiques et comme composant dans les matériaux réfractaires.
  15. Produits de soins personnels: Dans l'industrie cosmétique, la vermiculite est utilisée dans les produits de soins personnels tels que les articles de maquillage et de soin de la peau pour sa texture et ses propriétés absorbantes.

Il est important de noter que la sécurité et la qualité de la vermiculite peuvent varier selon sa source et si elle est contaminée par de l'amiante. La vermiculite contenant de l'amiante présente des risques pour la santé, et un approvisionnement et une manipulation prudents sont essentiels pour garantir la sécurité de ses applications. Les utilisateurs doivent toujours vérifier la source et la qualité de la vermiculite pour atténuer les risques potentiels pour la santé.

Qualités et types commerciaux Vermiculite horticole

La vermiculite est disponible en différentes qualités et types commerciaux, chacun étant adapté à des applications spécifiques et aux besoins de l'industrie. Voici quelques qualités et types commerciaux courants de vermiculite :

  1. Vermiculite horticole :
    • Cette qualité de vermiculite est spécialement conçue pour les applications horticoles et de jardinage.
    • Il est souvent utilisé comme composant dans les terreaux et les substrats de culture sans sol pour améliorer la structure du sol et la rétention d'eau.
    • La vermiculite horticole aide à retenir l'humidité, favorise l'aération et fournit un pH neutre pour une croissance saine des plantes.
    • Il est disponible en différentes tailles de particules pour répondre aux besoins des différentes plantes et pratiques de jardinage.
  2. Vermiculite de qualité construction :
    • La vermiculite de qualité construction est utilisée dans diverses applications de construction où l'isolation et la résistance au feu sont requises.
    • Il est couramment utilisé comme matériau isolant dans les murs, les plafonds et les toits pour améliorer l’efficacité énergétique et la sécurité incendie.
    • Ce type de vermiculite est mélangé au béton pour créer des produits en béton légers et thermiquement isolants, réduisant ainsi le poids des structures.
    • Il est également utilisé dans les revêtements ignifuges, les panneaux ignifuges et d'autres matériaux de construction.
  3. Qualités industrielles et hautes températures :
    • La vermiculite de qualité industrielle est conçue pour les applications qui nécessitent une résistance et une stabilité aux températures élevées.
    • Ce type de vermiculite est utilisé dans des industries telles que les fonderies, où il est utilisé pour la production de moules et de noyaux en raison de sa capacité à résister à des températures extrêmes.
    • Il est également utilisé dans les matériaux réfractaires, où la résistance aux températures élevées est essentielle.
    • La vermiculite de qualité industrielle peut être utilisée dans la production de produits spécialisés qui doivent conserver leur intégrité dans des conditions extrêmes.
  4. Vermiculite exfoliée :
    • La vermiculite exfoliée est la forme commerciale de vermiculite la plus courante et est utilisée dans un large éventail d'applications.
    • Il s'agit de la forme expansée de vermiculite obtenue en chauffant de la vermiculite brute pour provoquer une expansion, ce qui donne lieu à des particules légères et isolantes.
    • La vermiculite exfoliée est polyvalente et peut être adaptée pour une utilisation dans l’horticulture, la construction, l’isolation et bien d’autres industries.
  5. Vermiculite micronisée :
    • La vermiculite micronisée est une forme de vermiculite finement broyée et traitée qui a diverses utilisations.
    • Il est souvent utilisé comme composant dans les revêtements, peintures et autres produits pour améliorer leur résistance au feu et leurs propriétés isolantes.
    • La vermiculite micronisée peut être intégrée dans une gamme de produits industriels et de consommation pour des performances améliorées.

Il est important de sélectionner la qualité et le type de vermiculite appropriés en fonction des exigences spécifiques de votre application prévue. De plus, lorsque vous travaillez avec de la vermiculite, en particulier à des fins industrielles ou de construction, des consignes de sécurité doivent être suivies et la qualité et la source de la vermiculite doivent être vérifiées pour garantir qu'elle ne contient pas d'amiante ou d'autres contaminants pouvant présenter des risques pour la santé.

Considérations en matière de sécurité et de santé

Les considérations de sécurité et de santé sont cruciales lorsque l'on travaille avec de la vermiculite, car certains dépôts de vermiculite, provenant notamment de sources spécifiques, peuvent contenir des minéraux d'amiante, qui peuvent présenter de graves risques pour la santé. Voici des considérations importantes en matière de sécurité et de santé lors de l’utilisation de la vermiculite :

  1. Contamination par l'amiante :
    • Certains gisements de vermiculite, notamment ceux de Libby, dans le Montana, contiennent de l'amiante, en particulier de l'amiante amphibole, qui est associée à de graves risques pour la santé en cas d'inhalation.
    • Avant d'utiliser la vermiculite, notamment dans la construction, l'horticulture ou toute autre application, il est essentiel de déterminer la source et la teneur en amiante de la vermiculite. Utilisez uniquement de la vermiculite provenant de sources connues et sûres qui ont été testées pour la contamination par l'amiante.
  2. Précautions d'emploi:
    • Lors de la manipulation de la vermiculite, surtout en cas de doute sur sa teneur en amiante, prenez les précautions appropriées pour minimiser le risque d'inhalation de fibres d'amiante en suspension dans l'air.
    • Portez des vêtements de protection, notamment une combinaison jetable, des gants et un masque anti-poussière avec un filtre à particules d'air à haute efficacité (HEPA) lorsque vous travaillez avec de la vermiculite.
  3. Contrôle de la poussière :
    • Minimisez la génération de poussière pendant la manipulation et le traitement de la vermiculite. Évitez les activités susceptibles de libérer des particules en suspension dans l'air, telles qu'un mélange vigoureux ou une agitation agressive.
    • Utilisez des agents mouillants ou un brouillard d’eau pour contrôler la poussière lors de la manipulation de la vermiculite. Cela aide à empêcher les particules de se propager dans l’air.
  4. Protection respiratoire:
    • Dans les situations où il existe un risque d’exposition à l’amiante, une protection respiratoire est essentielle. Utilisez des respirateurs correctement ajustés et certifiés avec des filtres HEPA pour éviter l'inhalation de fibres d'amiante.
  5. Ventilation:
    • Maintenir une bonne ventilation dans les zones où la vermiculite est traitée ou manipulée pour aider à disperser les particules en suspension dans l'air et réduire le risque d'exposition à l'amiante.
  6. Hygiène personnelle:
    • Après avoir travaillé avec de la vermiculite, ayez une bonne hygiène personnelle. Retirez et jetez les vêtements contaminés, lavez la peau exposée et prenez une douche pour minimiser le risque de propagation des fibres d'amiante.
  7. Évitez le balayage à sec :
    • N’utilisez jamais de balayage à sec ou d’air comprimé pour nettoyer la vermiculite ou la poussière déversée. Utilisez plutôt des méthodes de nettoyage humides pour capturer et contenir la poussière.
  8. Désamiantage :
    • Si vous soupçonnez que la vermiculite ou des matériaux contenant de la vermiculite peuvent être contaminés par de l'amiante, consultez des professionnels expérimentés dans le désamiantage et l'élimination de l'amiante.
  9. Conformité réglementaire:
    • Soyez conscient et respectez les réglementations et directives locales, nationales et internationales liées à la manipulation de l’amiante, en fonction de votre emplacement et de votre secteur d’activité.
  10. Formation et sensibilisation:
  • Assurez-vous que toutes les personnes travaillant avec de la vermiculite sont formées et conscientes des risques potentiels associés à la vermiculite contaminée par l’amiante et possèdent les connaissances nécessaires pour la manipuler en toute sécurité.

Il est essentiel de faire preuve de prudence et de suivre les protocoles de sécurité lorsque vous travaillez avec de la vermiculite, surtout s'il existe une incertitude quant à sa teneur en amiante. Vérifier la sécurité de la source et manipuler la vermiculite avec soin peut aider à atténuer les risques pour la santé associés à l’exposition à l’amiante.

Vermiculite ; Fo : Kovdor, Kola, Russie ; Taille : 29 x 15 cm ; https://www.mineralienatlas.de/lexikon/index.php/Bildanzeige?pict=1182959207

En conclusion, la vermiculite est un minéral polyvalent aux propriétés uniques qui trouve des applications dans diverses industries. Voici les points clés à résumer :

  • La vermiculite est un minéral naturel qui se dilate lorsqu'il est chauffé, formant des particules légères, isolantes et résistantes au feu.
  • Il est composé de minéraux phyllosilicates hydratés et appartient au groupe des micas.
  • La vermiculite est utilisée en horticulture pour améliorer la structure du sol, la rétention d'eau et l'aération. C’est également un élément clé des terreaux et des mélanges de semis.
  • Dans la construction, la vermiculite sert de matériau isolant pour les murs, les plafonds et les toitures. Il est également utilisé dans les produits en béton légers et thermiquement isolants et dans les matériaux ignifuges.
  • En agriculture, la vermiculite améliore la structure du sol et retient l'eau et les nutriments. Il a une capacité d’échange cationique élevée, ce qui le rend précieux pour libérer lentement les nutriments aux plantes.
  • La vermiculite est utilisée dans des applications industrielles, telles que les moules de fonderie et les matériaux réfractaires, en raison de sa résistance aux températures élevées.
  • Il est utilisé dans les revêtements ignifuges, les panneaux ignifuges et les portes et fenêtres pour améliorer la sécurité incendie.
  • La vermiculite est également utilisée dans la filtration, le nettoyage des déversements, le désamiantage et les produits de soins personnels comme les cosmétiques.
  • Les considérations de sécurité sont essentielles lorsque l'on travaille avec de la vermiculite, car certains dépôts peuvent contenir de l'amiante, ce qui présente des risques pour la santé. Vérifiez la source et manipulez la vermiculite de manière appropriée pour minimiser l’exposition aux fibres d’amiante.

L'importance de la vermiculite dans diverses industries est évidente à travers ses contributions à l'isolation, à l'ignifugation, à l'horticulture, à l'agriculture, à la construction, etc. Sa polyvalence et ses propriétés uniques en font un matériau précieux avec un large éventail d'applications, tandis qu'un approvisionnement responsable et des pratiques de manipulation sûres sont essentiels pour garantir la santé et la sécurité de ceux qui travaillent avec.

Emplacements des dépôts de vermiculite

Les gisements de vermiculite se trouvent à divers endroits dans le monde, certaines régions possédant des gisements plus importants et plus connus. La répartition des gisements de vermiculite est principalement déterminée par les processus et conditions géologiques qui ont conduit à sa formation. Certains des endroits notables abritant des gisements de vermiculite comprennent :

  1. États Unis:
    • Les États-Unis, en particulier Libby, dans le Montana, sont historiquement l'une des sources de vermiculite les plus réputées. Cependant, la vermiculite de Libby est connue pour être contaminée par de l'amiante, principalement de l'amiante amphibole, ce qui présente de graves risques pour la santé. En conséquence, il n’est plus exploité à des fins commerciales.
    • D'autres gisements de vermiculite aux États-Unis, comme ceux de Virginie et de Caroline du Sud, sont utilisés pour diverses applications, notamment l'horticulture et la construction.
  2. Afrique du Sud:
    • L'Afrique du Sud est un important producteur de vermiculite et possède de vastes gisements situés dans diverses régions, notamment la Palabora Mining Company dans la province du Limpopo.
  3. Chine:
    • La Chine possède des gisements de vermiculite dans plusieurs provinces, dont Hebei, Liaoning et Shandong. La vermiculite chinoise est utilisée sur les marchés nationaux et internationaux.
  4. Brasil:
    • Le Brésil possède également des gisements de vermiculite, avec des opérations minières situées dans des États comme Goiás et Minas Gerais.
  5. Australie:
    • L'Australie possède des gisements de vermiculite dans des régions comme l'Australie occidentale, qui sont utilisées pour diverses applications.
  6. Russie:
    • La Russie possède des gisements de vermiculite dans plusieurs endroits, notamment dans la région du kraï de Perm et dans l'Oural.
  7. Japon:
    • Le Japon possède des gisements de vermiculite dans des endroits comme la préfecture de Tochigi, qui sont utilisés pour des applications horticoles et industrielles.
  8. Autres pays:
    • Des gisements de vermiculite se trouvent dans divers autres pays, tels que le Canada, le Zimbabwe, le Kenya, l'Inde et la Turquie. Ces gisements servent les marchés locaux et internationaux dans différentes industries.

Il est important de noter que la qualité et les caractéristiques de la vermiculite peuvent varier d'un gisement à l'autre et que tous les gisements ne conviennent pas à toutes les applications. La présence de contamination par l'amiante dans certains gisements de vermiculite, en particulier ceux de Libby, dans le Montana, a soulevé des inquiétudes et nécessite un approvisionnement minutieux et des mesures de sécurité lors de l'utilisation de la vermiculite dans quelque application que ce soit. Vérifiez toujours la sécurité et la qualité de la vermiculite à la source avant utilisation.