L'obsidienne est un extrusif Roche ignée. Il se présente sous la forme d'un verre naturel formé par le refroidissement rapide de la lave visqueuse de volcans. Résultat de cette formation, le verre occupe plus de 80 % et présente une fracture conchoïdale apparente et un éclat vitreux. Il est généralement de couleur sombre, noir, gris-noir à gris. Il se produit également incolore transparent rouge, brun-vert, vert, jaune et rare. La couleur est un facteur contrôlé par la teneur en oligo-éléments et le caractère de l'inclusion. La roche à main est une combinaison courante de deux couleurs. Ce sont des combinaisons de couleurs noires et brunes.

L'obsidienne provient le plus souvent d'un refroidissement rapide d'une lave visqueuse felsique. La diffusion dans les laves acides et felsiques très visqueuses avec des tétraèdres SiO2 hautement polymérisés est lente, inhibant ainsi la nucléation des cristaux et soutenant l'origine de la structure vitreuse. Il est fragile, résistant et se désintègre en éclats très tranchants.

Origine du nom: Le nom obsidienne est très ancien. Il est attribué à Théophraste qui l'utilisa pour la première fois en 320 av. La traduction en anglais de Natural History écrite par Pline l'Ancien de Rome montre quelques phrases au sujet d'un verre volcanique appelé obsidienne (lapis obsidianus), découvert en Ethiopie par Obsidius

Couleur : Noir

Structure: Massif

Texture: Vitreux (vitreux, hyalin).

Modifications: Le verre n'est ni altéré ni dévitrifié.

Majeurs minéraux: Verre volcanique amorphe qui présente l'ordre structurel similaire aux cristaux uniquement sur de très courtes distances. Pour cette raison, l'obsidienne est parfois considérée comme un minéraloïde.

Classification de l'obsidienne

L'obsidienne est un type de verre volcanique et sa classification tourne principalement autour de ses caractéristiques physiques, de ses variations de couleur et de toutes caractéristiques ou inclusions uniques qu'elle peut présenter. Voici quelques classifications courantes de l’obsidienne :

Variations de couleur : L’obsidienne peut être classée en fonction de sa couleur. Certaines variétés de couleurs courantes comprennent :

Obsidienne noire: C'est le type le plus courant, connu pour sa couleur noire profonde. Il est souvent utilisé pour les outils, les bijoux et les objets ornementaux.

Obsidienne

Obsidienne en acajou: Cette variété présente des bandes ou des tourbillons bruns à brun rougeâtre, ressemblant au grain du bois de l'acajou. Il est utilisé dans les bijoux et les objets de décoration.

Obsidienne en acajou

Obsidienne Arc-En-Ciel: L'obsidienne arc-en-ciel affiche un jeu de couleurs, comme le bleu, le vert et le violet, provoqué par des cristaux minéraux microscopiques. Il est apprécié pour son attrait esthétique dans les bijoux et l’art.

Obsidienne Arc-En-Ciel

Obsidienne: Ce type contient des sphérulites blanches ou grises (petits amas minéraux sphériques) qui ressemblent à des flocons de neige. Il est utilisé dans les bijoux et les objets ornementaux.

Obsidienne

Or Obsidienne brillante: Obsidienne dorée a un aspect brillant, doré ou métallique provoqué par la réflexion de la lumière provenant de gaz microscopiques ou d’inclusions minérales. Il est apprécié pour son éclat unique en bijouterie.

Obsidienne dorée

Inclusions : L'obsidienne peut également être classée en fonction des types d'inclusions qu'elle contient :

Pierre ponce Obsidienne: Ce type d'obsidienne peut contenir de petits fragments de pierre ponce, qui est une autre roche volcanique. Les fragments de pierre ponce peuvent créer un aspect texturé à l’obsidienne.

Magnétite or d'Hématite Inclusions: Certaines variétés d'obsidienne contiennent de minuscules cristaux de magnétite ou d'hématite, qui peuvent conférer un éclat métallique ou des propriétés magnétiques à la roche.

Origine géographique : L'obsidienne peut également être classée en fonction de sa source géologique. Différentes régions du monde produisent des variétés uniques d’obsidienne, chacune ayant ses propres caractéristiques. Les exemples comprennent:

Obsidienne Buttes Obsidienne: Originaire de Californie, aux États-Unis, connu pour sa couleur noire et son utilisation dans les outils.

Obsidienne Buttes Obsidienne

Obsidienne de falaise d'obsidienne: De Yellowstone Parc national des États-Unis, connu pour son aspect noir ou rayé.

Obsidienne arménienne: Originaire d'Arménie, souvent caractérisé par sa couleur brune ou grise.

Obsidienne verte: Trouvé dans divers endroits, notamment aux États-Unis et au Mexique, et connu pour sa coloration verte.

Translucidité : L'obsidienne peut être classée en fonction de sa translucidité. Certaines variétés sont translucides lorsqu'elles sont tranchées finement et exposées à la lumière, laissant passer la lumière.

Classement Artistique et Culturel: Dans le contexte de l'art ou de la culture, les objets en obsidienne peuvent être classés en fonction de leur utilisation et de leur conception. Par exemple, les couteaux, les pointes de flèches ou les sculptures en obsidienne peuvent être classés en fonction de leur destination ou de leur importance culturelle.

Il est important de noter que la classification de l'obsidienne peut varier selon les géologues, les minéralogistes et les collectionneurs, et qu'il existe de nombreux noms régionaux et locaux pour différents types d'obsidienne en fonction de leur apparence spécifique et de leurs sources géologiques. Lors de la classification ou de l'identification de l'obsidienne, il est essentiel de prendre en compte sa couleur, ses inclusions, sa transparence et son origine géologique pour la décrire et la catégoriser avec précision.

Composition chimique de l'obsidienne

L'obsidienne est principalement composée de dioxyde de silicium (SiO2), qui a la même composition chimique que quartz, mais il a une structure complètement différente en raison de son refroidissement rapide à partir d'un état fondu. La composition chimique de l'obsidienne est d'environ 70 à 75 % de SiO2. Cependant, il peut contenir diverses impuretés et oligo-éléments qui donnent naissance à ses différentes couleurs et variétés. Ces impuretés peuvent inclure :

  1. Fer (Fé): Les impuretés de fer peuvent faire apparaître l’obsidienne brune ou noire.
  2. Magnésium (Mg): Le magnésium peut contribuer à la coloration verte de certaines variétés d'obsidienne.
  3. Calcium (Ca): Le calcium peut affecter la couleur et les propriétés de l'obsidienne, entraînant souvent des nuances de brun ou de gris.
  4. Sodium (Na) et Potassium (K): Ces métaux alcalins peuvent également être présents et influencer les propriétés de l'obsidienne.
  5. Aluminium (Au): L'aluminium est un autre élément que l'on peut trouver à l'état de traces dans l'obsidienne, influençant potentiellement sa coloration.
  6. Eau (H2O): Certaines obsidiennes peuvent contenir de petites quantités d'eau, généralement sous forme de bulles ou d'inclusions microscopiques. Ces inclusions d'eau peuvent affecter l'apparence et les propriétés de l'obsidienne.

La composition chimique exacte de l'obsidienne peut varier en fonction de sa source géographique et des impuretés spécifiques présentes dans la fonte volcanique à partir de laquelle elle s'est formée. Ces impuretés et oligo-éléments sont responsables des différentes couleurs et motifs observés dans différents types d'obsidienne, comme les variétés noires, brunes, rouges, vertes et translucides.

Formation d'obsidienne

Gros plan d'obsidienne, verre volcanique.

La formation d'obsidienne est un processus géologique fascinant qui se produit lorsque la lave en fusion refroidit rapidement, généralement à la suite d'une activité volcanique. Voici un aperçu de la façon dont l'obsidienne se forme :

  1. Formation de magma: Le processus commence au plus profond du manteau terrestre, là où roches fondre en raison des températures et de la pression élevées. Cette roche en fusion s'appelle le magma.
  2. Composition riche en silice: L'obsidienne est formée de magma avec une teneur en silice (dioxyde de silicium, SiO2) particulièrement élevée, souvent autour de 70-75%. Cette teneur élevée en silice est un facteur clé dans la formation de l’obsidienne, car elle influence le comportement de la roche en fusion.
  3. Éruption volcanique: Lorsqu'un volcan En éruption, le magma est expulsé vers la surface de la Terre à travers des évents ou des fissures volcaniques. L'ascension rapide du magma est provoquée par l'accumulation de pression sous la croûte terrestre.
  4. Refroidissement rapide: Lorsque la lave en fusion est exposée aux températures relativement plus froides de la surface de la Terre, elle se refroidit rapidement. Ce refroidissement rapide empêche la formation de gros cristaux minéraux dans la lave, entraînant la formation d'un matériau vitreux au lieu d'un matériau cristallin.
  5. Solidifier: La lave se solidifie rapidement en une substance vitreuse appelée obsidienne. Ce processus peut se dérouler en quelques secondes ou quelques minutes, selon la taille de la coulée de lave et les conditions environnementales.
  6. Manque de structure cristalline: L'une des caractéristiques déterminantes de l'obsidienne est son absence de structure cristalline. Au lieu de cela, il s’agit d’un arrangement aléatoire de molécules de silice, ce qui lui confère sa nature vitreuse et amorphe.
  7. Fracture conchoïdale: Lorsque l'obsidienne se brise, elle présente une fracture conchoïdale, ce qui signifie qu'elle forme des bords tranchants, incurvés et lisses. Ce type de fracture résulte de la manière dont le matériau vitreux se brise le long de surfaces courbes.
  8. Variabilité: La couleur et l'apparence de l'obsidienne peuvent varier considérablement en fonction de facteurs tels que les impuretés et les inclusions minérales présentes dans la lave. Ces variations donnent naissance à différentes variétés d'obsidienne avec des couleurs allant du noir au marron, en passant par le vert, le rouge, et même des motifs translucides ou en bandes.
  9. Contexte géologique: L'obsidienne se trouve couramment dans les régions volcaniques du monde entier, généralement associée aux éruptions de lave rhyolitique ou dacitique, riches en silice.

Il convient de noter que la formation d'obsidienne n'est qu'un aspect des processus volcaniques et que les conditions géologiques spécifiques, les compositions minérales et les taux de refroidissement peuvent varier d'une éruption volcanique à l'autre. L'obsidienne est appréciée pour son apparence unique et ses arêtes vives, qui la rendent précieuse pour les humains depuis des milliers d'années dans la fabrication d'outils, l'art et les pratiques culturelles.

Apparition

Gros plan d'obsidienne, verre volcanique.

L'obsidienne est un verre volcanique naturel qui se forme lorsque la lave en fusion refroidit rapidement, généralement à la suite d'éruptions volcaniques. Il est connu pour ses arêtes vives et son aspect distinctif, qui peut être brillant et noir, mais il peut également se présenter dans d'autres couleurs, notamment le marron, le gris, le rouge et le vert, en fonction des impuretés et des inclusions minérales présentes.

Voici quelques points clés sur l’occurrence de l’obsidienne :

  1. Régions volcaniques: L'obsidienne se trouve principalement dans les zones de volcans actifs ou endormis. Il se forme lorsque la lave à haute teneur en silice refroidit rapidement. Ces régions volcaniques peuvent être trouvées partout dans le monde, y compris dans des endroits comme le nord-ouest du Pacifique des États-Unis, les Andes en Amérique du Sud, la région méditerranéenne, le Japon et la Nouvelle-Zélande.
  2. Processus géologiques: L'obsidienne est le résultat de processus volcaniques. Lorsque la lave est expulsée d’un volcan, elle contient une forte concentration de silice. Si la lave refroidit rapidement, soit au contact de l’eau, soit de l’air, elle se solidifie en obsidienne. Le refroidissement rapide empêche la formation de gros cristaux minéraux, donnant à l’obsidienne sa texture vitreuse.
  3. Dépôts: L'obsidienne peut être trouvée dans divers contextes géologiques, notamment dans les coulées de lave, les dômes volcaniques et le long des bords des caldeiras volcaniques. On peut également le trouver en couches dans les dépôts de cendres volcaniques.
  4. variétés: Il existe différentes variétés d’obsidienne, chacune ayant ses propres caractéristiques distinctes. Par exemple, l’obsidienne flocon de neige contient des sphérulites blanches ou grises (petits amas minéraux sphériques) qui ressemblent à des flocons de neige, tandis que l’obsidienne arc-en-ciel affiche un jeu de couleurs provoqué par des cristaux minéraux microscopiques.
  5. Importance archéologique et culturelle: L'obsidienne est utilisée par les humains depuis des milliers d'années à diverses fins, notamment pour des outils, des armes et des objets ornementaux. Les archéologues étudient souvent les artefacts en obsidienne pour retracer les anciennes routes commerciales et les échanges culturels.
  6. Exploitation minière et collecte: La collecte d'obsidienne nécessite des permis appropriés et le respect des réglementations locales. Il est important d'être respectueux de l'environnement et de l'importance culturelle de l'obsidienne pour les communautés autochtones lors de sa collecte ou de son extraction.
  7. Usage industriel: En plus de ses utilisations historiques, l'obsidienne est utilisée dans l'industrie moderne pour les outils de coupe, les scalpels chirurgicaux et dans des applications scientifiques, telles que la préparation d'échantillons en microscopie électronique.

Gardez à l’esprit que les endroits spécifiques où vous pouvez trouver de l’obsidienne peuvent varier en fonction de la région et de l’histoire géologique. Si vous êtes intéressé à collecter ou à étudier l'obsidienne dans une zone particulière, il est conseillé de consulter cartes géologiques, les autorités locales ou des experts pour identifier les emplacements appropriés et comprendre toute considération juridique ou environnementale.

Propriétés de l'obsidienne

L'obsidienne est un verre volcanique unique connu pour ses propriétés distinctes. Voici quelques-unes des propriétés clés de l’obsidienne :

  1. Couleur: L'obsidienne est généralement noire, mais elle peut également se présenter dans diverses autres couleurs, notamment des variétés brunes, grises, rouges, vertes et même translucides. La coloration spécifique dépend des impuretés et des inclusions minérales présentes dans le verre.
  2. Lustre: L'obsidienne a un éclat brillant ou vitreux lorsqu'elle est polie. Sa surface peut être hautement réfléchissante et lisse, ce qui la rend attrayante à des fins ornementales et décoratives.
  3. Dureté: L'obsidienne est relativement dure, avec une échelle de dureté Mohs d'environ 5 à 6. Cela la rend adaptée à diverses applications, notamment la fabrication d'outils de coupe tranchants et de pointes de flèches.
  4. Fracture conchoïdale: L'une des propriétés les plus distinctives de l'obsidienne est son motif de fracture conchoïdale. Lorsqu'il se brise, il forme des bords tranchants, incurvés et lisses, idéaux pour créer des bords coupants sur les outils et les armes.
  5. Translucidité: Certaines variétés d'obsidienne peuvent être translucides lorsque de fines tranches sont exposées à la lumière. Cette propriété peut le rendre esthétiquement attrayant pour une utilisation dans les bijoux et les objets décoratifs.
  6. Densité: L'obsidienne a une densité relativement élevée, ce qui signifie qu'elle semble lourde pour sa taille par rapport aux autres roches et minéraux.
  7. Décolleté: Contrairement à de nombreux minéraux, l’obsidienne n’a pas de clivage, ce qui signifie qu’elle ne se brise pas naturellement selon des plans spécifiques. Au lieu de cela, il se fracture de manière conchoïdale, créant des arêtes vives.
  8. Origine: L'obsidienne est formée de lave en fusion rapidement refroidie. Sa texture vitreuse et son absence de structure cristalline sont dues au processus de refroidissement rapide, empêchant la formation de cristaux minéraux en son sein.
  9. Fragilité: Si l'obsidienne est dure, elle est aussi relativement fragile. Il peut se briser ou s’écailler facilement lors d’un impact, c’est pourquoi il était historiquement utilisé pour les outils et les armes à bords tranchants.
  10. Transparence: Certaines variétés d'obsidienne, comme Larmes d'Apache, sont connus pour leur grande transparence une fois polis. Ceux-ci sont souvent utilisés en bijouterie.
  11. Inclusions: L'obsidienne peut contenir diverses inclusions minérales, comme la cristobalite ou la magnétite, qui peuvent affecter son apparence et ses propriétés. Par exemple, l’obsidienne flocon de neige contient des sphérulites blanches ou grises qui ressemblent à des flocons de neige.
  12. Importance historique et culturelle: L'obsidienne est utilisée par les humains depuis des milliers d'années, principalement pour des outils et des armes. Il revêt une importance culturelle et archéologique, car il permet de retracer les anciennes routes commerciales et les mouvements des populations préhistoriques.
  13. Usages modernes: En plus de ses utilisations historiques, l'obsidienne est utilisée dans des applications modernes, notamment comme matériau pour les scalpels chirurgicaux, les sculptures artistiques et gemme perles en bijoux.

Dans l’ensemble, la combinaison unique de propriétés de l’obsidienne en fait un matériau naturel fascinant ayant une signification à la fois historique et contemporaine. Son apparence distinctive et son motif de fracture net en font une ressource précieuse à diverses fins pratiques et artistiques.

Zone d'application et d'utilisation de l'obsidienne

Couteau en obsidienne

L'obsidienne a un large éventail d'applications et d'utilisations en raison de ses propriétés uniques, notamment sa dureté, sa netteté et son aspect distinctif. Voici quelques-uns des principaux domaines dans lesquels l’obsidienne est utilisée :

Outils et Armes: Historiquement, l'obsidienne était un matériau précieux pour fabriquer des outils coupants, des pointes de flèches, des couteaux et des pointes de lance. Ses arêtes vives et sa capacité à conserver un bord fin le rendaient idéal à ces fins.

Bijoux: La beauté naturelle de l'obsidienne et sa capacité à être polie pour obtenir une brillance élevée la rendent populaire dans la fabrication de bijoux. Il est souvent utilisé pour les perles, les cabochons, les pendentifs et les boucles d'oreilles. Des variétés comme l’obsidienne flocon de neige et l’obsidienne acajou sont particulièrement recherchées pour leur apparence unique.

Art et sculpture: Les artistes et sculpteurs utilisent l'obsidienne pour créer des sculptures complexes et des objets décoratifs. Sa surface lisse et réfléchissante et son potentiel de variétés translucides en font un matériau attrayant pour l'expression artistique.

Objets ornementaux: L'obsidienne est utilisée dans la production d'objets ornementaux tels que des presse-papiers, des figurines et des objets de collection. Son aspect saisissant ajoute une valeur esthétique à ces objets.

Instruments chirurgicaux: Le tranchant de l'obsidienne et sa capacité à conserver un tranchant fin ont conduit à son utilisation dans certains instruments chirurgicaux, en particulier dans les procédures nécessitant de la précision.

Applications scientifiques: De fines sections d'obsidienne sont utilisées en géologie et pétrologie pour lames de microscope. Les chercheurs étudient ces sections pour en savoir plus sur les processus volcaniques qui ont conduit à la formation de l'obsidienne.

Pratiques métaphysiques et spirituelles: Certaines personnes croient que l'obsidienne possède des propriétés métaphysiques, notamment des qualités protectrices et la capacité d'absorber les énergies négatives. Il est utilisé dans des pratiques spirituelles comme la guérison par les cristaux et la méditation.

Lapidaire et taille de pierres précieuses: L'obsidienne est un matériau apprécié des lapidaires qui taillent et polissent les pierres précieuses. Son éclat vitreux naturel et ses motifs uniques en font un choix remarquable pour la taille de pierres précieuses.

Recherche Archéologique: Les artefacts en obsidienne, en particulier ceux ayant des compositions chimiques uniques, sont cruciaux pour les études archéologiques. L'analyse des artefacts en obsidienne aide les archéologues à retracer les anciens réseaux commerciaux et à comprendre les mouvements des cultures préhistoriques.

Incrustations décoratives: L'obsidienne est parfois utilisée comme incrustation décorative dans les meubles, sculptures et autres objets de décoration haut de gamme. Son contraste avec d’autres matériaux peut créer des effets visuels époustouflants.

Expositions au musée: En raison de leur importance historique et de leur attrait esthétique, les artefacts et objets en obsidienne sont souvent exposés dans les musées dans le cadre d'expositions archéologiques et culturelles.

Artisanat et loisirs: L'obsidienne peut être utilisée par les amateurs et les artisans pour divers projets créatifs, tels que la fabrication de couteaux personnalisés, la création de motifs en mosaïque ou la fabrication d'objets de décoration uniques.

Il est important de noter que même si l'obsidienne a de nombreuses applications pratiques et artistiques, son utilisation peut varier en fonction de son type et de sa qualité spécifiques. De plus, les collectionneurs et les passionnés apprécient souvent l’obsidienne pour ses qualités esthétiques et la variété de couleurs et de motifs qu’elle peut présenter. Lorsque vous utilisez ou travaillez avec l'obsidienne, il est essentiel de prendre des précautions de sécurité en raison de ses arêtes vives et de sa fragilité.

Faits sur le rocher

  • Différentes variétés de roches tirent leur nom de leur apparence.
  • L'apparence de celui-ci est basée sur la composition chimique du magma qui s'est refroidi pour former la roche.
  • Il est également connu sous le nom de « verre de la nature » en raison de son aspect vitreux.
  • Quand il se brise, les fractures sont très nettes, c'est pourquoi il était utilisé comme outil à l'âge de pierre.
  • Soixante-dix pour cent de la roche d'obsidienne est constituée de silice.
  • Il ne peut se former qu'à proximité de volcans actifs.
  • Parfois, il sort directement d'un volcan.
  • Le meilleur se forme sous terre près d'un évent volcanique car ces roches auront des impuretés limitées.
  • Ses coulées sont si lentes que souvent d'autres coulées d'obsidienne se superposent, provoquant une apparence striée dans la roche.
  • De minuscules bulles de gaz qui emprisonnent l'eau font partie de la roche.
  • Bien que la plupart des roches qui se forment dans la croûte terrestre soient très anciennes, l'obsidienne a rarement plus de 20 millions d'années, ce qui est jeune pour une roche.
  • Il passe par un processus appelé dévitrification par lequel il se transforme du verre en roche.
  • Il est couramment utilisé lors d'interventions chirurgicales car il est souvent plus tranchant que les outils chirurgicaux traditionnels.
  • Elle est utilisée comme pierre précieuse dans les bijoux.

Bibliographie

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