Or

L'or est le métal le plus prisé. Il s'agit d'un élément chimique portant le symbole Au. Il est opaque, a une couleur jaune doré métallique très attrayante, est extrêmement malléable et se trouve généralement sous une forme relativement pure. Il est remarquablement inerte et résiste donc au ternissement. Ces qualités lui confèrent une valeur exceptionnelle. Il se présente généralement sous forme d’excroissances arborescentes, de grains et de masses squameuses. Il se présente rarement sous forme de cristaux bien formés, mais lorsqu'on les trouve, ceux-ci sont octaédriques ou dodécaédriques. On le trouve principalement dans les veines hydrothermales avec quartz et les sulfures. Pratiquement tout granitique roches ignées dans laquelle il se présente sous forme de grains invisibles et disséminés contenant de faibles concentrations d'or. La quasi-totalité de l'or récupéré depuis l'Antiquité provient des placers Cautions particules d'or altérées concentrées dans le gravier des rivières et des ruisseaux.

Chimiquement, c'est un métal de transition et un élément du groupe 11. C'est l'un des éléments chimiques les moins réactifs et il est solide dans des conditions standard. Il se présente souvent sous forme élémentaire libre (native), sous forme de pépites ou de grains, dans roches, dans les veines et dans les alluvions.

Un total de 186,700 2015 tonnes d'or existe au-dessus du sol, à partir de XNUMX. La consommation mondiale de nouvel or produit est d'environ

  • 50% en joaillerie,
  • 40% en investissements,
  • et 10% dans l'industrie.

Prénom: Un vieux mot anglais pour le métal; peut-être lié au sanskrit jval ; symbole chimique du latin aurum, aube brillante.

Association: Pyrite, chalcopyrite, arsénopyrite, pyrrhotite, sylvanite, krennerite, calaverite, altaite, tétradymite, scheelite, ankérite, tourmaline, quartz.

Polymorphisme et séries: Forme une série avec vis argent.

Données de cellule: Espace Groupe : Fm3m. un = 4.0786 Z = 4

Ces propriétés uniques de l'or en font un métal très précieux et polyvalent qui a été utilisé à diverses fins tout au long de l'histoire humaine, notamment comme monnaie, bijoux, objets de décoration et dans diverses applications industrielles.

Minéraux associés à l'or

L'or est souvent associé à d'autres minéraux dans la nature. Certains minéraux communs associés à l'or comprennent :

  1. Quartz: Le quartz est un minéral commun souvent associé à l'or. Il peut se présenter sous diverses formes, telles que des veines, des stockwerks ou comme roche hôte dans des gisements aurifères. Le quartz peut servir de minéral indicateur de la présence d'or, car l'or se forme souvent dans les veines de quartz.
  2. Pyrite: La pyrite, également connue sous le nom de « l'or des fous », est un fonte minéral sulfuré souvent associé aux gisements d'or. La pyrite peut se trouver dans les mêmes formations rocheuses que l'or et est parfois confondue avec l'or en raison de son apparence similaire. Cependant, contrairement à l'or, la pyrite ne contient pas de quantités importantes d'or et n'a pas de valeur économique.
  3. Arsénopyrite: L'arsénopyrite est un minéral qui contient à la fois arsenic et de fer et est souvent associée à des gisements d'or. Il peut se produire dans des veines aurifères et se trouve parfois avec de l'or dans des minerais. L'arsénopyrite peut également servir de minéral indicateur de la présence d'or dans certains contextes géologiques.
  4. Chalcopyrite: La chalcopyrite est une substance commune capuchons de cuivre minerai de sulfure de fer qui peut parfois être associé à des gisements d'or. Il peut se produire dans les mêmes formations rocheuses que l'or et peut être présent dans des minerais contenant à la fois du cuivre et de l'or.
  5. Galena: La galène est une plante commune conduire minéral sulfuré qui peut parfois être associé à des gisements d'or. Il peut se produire dans les mêmes formations rocheuses que l'or et peut être présent dans des minerais contenant à la fois du plomb et de l'or.
  6. Sphalérite: La sphalérite est une zinc minéral sulfuré qui peut parfois être associé à des gisements d'or. Il peut se produire dans les mêmes formations rocheuses que l'or et peut être présent dans des minerais contenant à la fois du zinc et de l'or.
  7. Autres minéraux: D'autres minéraux qui peuvent être associés à l'or comprennent petit, hématite, magnétite, séricite, et divers sulfures, oxydes et silicates. La présence de ces minéraux peut parfois indiquer le potentiel de minéralisation aurifère dans un contexte géologique donné.
  8. Calcite: La calcite est un minéral de carbonate de calcium commun qui peut parfois être associé à des gisements d'or. Il peut être présent dans les mêmes formations rocheuses que l’or et peut être présent dans les minerais contenant à la fois de la calcite et de l’or.
  9. Tellurides: Les minéraux telluriques, tels que la calaverite (tellurure d'or) et la sylvanite (tellurure d'or-argent), sont des minéraux rares qui peuvent être associés à des gisements d'or. Ils se trouvent souvent dans des veines hydrothermales et peuvent être des indicateurs de minéralisation aurifère à haute teneur.
  10. Argent natif: L'argent natif, qui est de l'argent sous sa forme élémentaire pure, peut parfois être associé à des gisements d'or. Il peut se produire dans les mêmes formations rocheuses que l'or et peut être présent dans des minerais contenant à la fois de l'argent et de l'or.
  11. Electrum: L'électrum est un alliage naturel d'or et d'argent, contenant généralement des proportions variables des deux métaux. On le trouve souvent associé à des gisements d'or et peut se produire dans les mêmes formations rocheuses que l'or.
  12. Bismuthinite: La bismuthinite est une bismuth minéral sulfuré qui peut parfois être associé à des gisements d'or. Il peut se produire dans les mêmes formations rocheuses que l'or et peut être présent dans des minerais contenant à la fois du bismuth et de l'or.
  13. stibine: La stibine est un antimoine minéral sulfuré qui peut parfois être associé à des gisements d'or. Il peut se produire dans les mêmes formations rocheuses que l'or et peut être présent dans des minerais contenant à la fois de l'antimoine et de l'or.
  14. Veines de quartz-sulfure: Les veines de quartz-sulfure, également connues sous le nom de « veines de quartz aurifères », sont des caractéristiques communes à de nombreux gisements d'or. Ces veines sont généralement composées de quartz, de minéraux sulfurés et d'autres minéraux, y compris ceux mentionnés ci-dessus, et peuvent être des indicateurs importants de la minéralisation aurifère.
  15. Skarns: Les Skarns sont en contact roches métamorphiques qui peuvent être associés à des gisements d'or. Ils sont généralement formés dans la zone de contact entre les roches ignées intrusives et les roches riches en carbonate, et peuvent contenir divers minéraux, y compris des minéraux associés à l'or tels que la pyrite, la chalcopyrite et autres.

Il est important de noter que la présence de ces minéraux ne garantit pas la présence de gisements d'or économiquement viables. La présence d'or et de ses minéraux associés dépend de processus géologiques complexes et des caractéristiques spécifiques de chaque gisement. Une exploration et une analyse détaillées sont généralement nécessaires pour déterminer la viabilité économique des gisements d'or et le potentiel d'extraction de l'or.

Caractéristiques de l'or

Or de la mine Oriental, Sierra Co., Californie, États-Unis – RW47811

C'est le plus malléable de tous les métaux. Un seul gramme d'or peut être battu en une feuille de 1 mètre carré, et une once avoirdupois en 300 pieds carrés. Sa feuille peut être suffisamment fine pour devenir semi-transparente. C'est un bon conducteur de chaleur et d'électricité.

Il a une densité de 19.3 g/cm3, presque identique à celle de tungstène à 19.25 g/cm3; en tant que tel, le tungstène a été utilisé dans la contrefaçon de lingots d'or, par exemple en plaquant une barre de tungstène avec de l'or, ou en prenant une barre d'or existante, en perçant des trous et en remplaçant l'or retiré par des tiges de tungstène.

L'or (Au) est un élément chimique avec le numéro atomique 79 et le symbole Au, dérivé du mot latin « aurum ». C'est un métal précieux et est connu pour ses propriétés uniques, notamment :

Or natif sur quartz et calcite
  1. Malléabilité et ductilité: L'or est très malléable, ce qui signifie qu'il peut être martelé en fines feuilles sans se casser. Il est également très ductile, ce qui signifie qu'il peut être étiré en fils fins sans se casser. Ces propriétés rendent l'or facile à façonner et à manipuler, permettant une orfèvrerie et une fabrication de bijoux complexes.
  2. Densité: L'or est un métal dense, avec une densité d'environ 19.3 grammes par centimètre cube (g/cm³). Cette densité élevée donne à l'or une sensation de lourdeur lorsqu'il est tenu, et elle donne également à l'or son "poids" ou son poids caractéristique.
  3. Point de fusion et d'ébullition élevé: L'or a un point de fusion élevé d'environ 1,064 1,947 degrés Celsius (2,970 5,378 degrés Fahrenheit) et un point d'ébullition élevé d'environ XNUMX XNUMX degrés Celsius (XNUMX XNUMX degrés Fahrenheit). Ce point de fusion et d'ébullition élevé rend l'or résistant à la chaleur et lui permet d'être utilisé dans diverses applications à haute température, telles que l'électronique et l'aérospatiale.
  4. Couleur jaune: L'or est connu pour sa couleur jaune distincte, ce qui lui donne son attrait esthétique et l'a rendu très désirable pour les bijoux et à des fins décoratives. Cependant, l'or peut également se présenter dans d'autres couleurs, telles que le blanc, le rose et le vert, en fonction de la présence d'autres métaux ou d'impuretés.
  5. Non-réactivité: L'or est un métal relativement peu réactif, ce qui signifie qu'il ne se ternit pas, ne se corrode pas et ne rouille pas facilement. Cela rend l'or très durable et résistant à la dégradation de l'environnement, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles il est utilisé pour la joaillerie et la décoration depuis des milliers d'années.
  6. Excellente conductivité électrique: L'or est un excellent conducteur d'électricité, ce qui le rend très précieux dans diverses applications électroniques, telles que le câblage, les contacts et les connecteurs. Sa conductivité électrique élevée, associée à sa résistance à la corrosion, rend l'or idéal pour une utilisation dans les appareils électroniques où des connexions électriques fiables et durables sont nécessaires.
  7. Rareté: L'or est un élément relativement rare dans la croûte terrestre, avec une abondance moyenne d'environ 0.005 partie par million (ppm). Cette rareté ajoute à sa valeur et en fait un métal précieux utilisé comme réserve de valeur et moyen d'échange depuis des milliers d'années.

Propriétés physiques de l'or

Couleur Jaune riche, pâle à jaune blanchâtre avec de plus en plus d'argent ; bleu et vert en lumière transmise (seulement le folia le plus fin [feuille d'or])
Traînée Jaune brillant
Lustre Métallique
Décolleté Aucun observé Aucun
Diaphanéité Opaque
Dureté de Mohs Entre 2.5 et 3
Système cristallin Isométrique
Ténacité Malléable
Densité 15 – 19.3

Propriétés chimiques et optiques de l'or

Propriétés chimiques de l'or

  • Symbole chimique: Au (du mot latin « aurum »).
  • Numéro atomique: 79.
  • Poids atomique: 196.96657 u (unité de masse atomique unifiée).
  • L'or est un métal noble, ce qui signifie qu'il n'est pas réactif et qu'il ne ternit pas, ne se corrode pas ou ne s'oxyde pas facilement.
  • L'or a une réactivité relativement faible avec la plupart des produits chimiques, des acides et des gaz, ce qui contribue à sa haute résistance à la corrosion et au ternissement.

Propriétés optiques de l'or

  • Couleur: L'or est généralement connu pour sa couleur jaune distinctive, qui est due à sa configuration électronique unique qui entraîne l'absorption et la réflexion de certaines longueurs d'onde de la lumière. Cependant, l'or peut également se présenter dans d'autres couleurs, telles que le blanc, le rose et le vert, en fonction de la présence d'autres métaux ou d'impuretés.
  • Lustre: L'or a un éclat brillant et métallique, ce qui lui donne un aspect brillant et réfléchissant.
  • Transparence: L'or est opaque, c'est-à-dire qu'il ne laisse pas passer la lumière.
  • Indice de réfraction: L'or a un indice de réfraction relativement faible, ce qui signifie qu'il ne plie pas ou ne dévie pas la lumière de manière significative.
  • Réflectivité: L'or a une réflectivité très élevée pour la lumière visible et infrarouge, ce qui le rend très utile dans diverses applications optiques, telles que les miroirs et les revêtements pour l'optique infrarouge.

Ces produits chimiques et propriétés optiques d'or contribuent à son apparence unique et le rendent très précieux et souhaitable pour diverses applications, notamment les bijoux, les objets de décoration et les appareils optiques et électroniques.

Origins

Les origines de l'or remontent à divers processus et événements géologiques. Voici quelques-unes des principales origines de l'or :

  1. supernovae: On pense que l'or se forme lors des explosions de supernova, qui sont de puissantes explosions stellaires qui se produisent lorsque des étoiles massives atteignent la fin de leur cycle de vie et s'effondrent sous leur propre attraction gravitationnelle. Lors d'une explosion de supernova, des éléments lourds, dont l'or, sont synthétisés par des réactions nucléaires dans la chaleur et la pression intenses générées par l'explosion. Ces éléments lourds sont ensuite dispersés dans l'espace et peuvent ensuite faire partie de nouveaux systèmes stellaires et planètes, y compris la Terre.
  2. Collisions d'étoiles à neutrons: Une autre origine possible de l'or est la collision d'étoiles à neutrons, qui sont les restes incroyablement denses d'étoiles massives devenues supernova. Lorsque deux étoiles à neutrons entrent en collision, elles libèrent une énorme quantité d'énergie et de chaleur, entraînant la production d'éléments lourds, dont de l'or, par le biais de processus de capture de neutrons rapides connus sous le nom de nucléosynthèse du processus r.
  3. Processus hydrothermaux: L'or peut également se former par des processus hydrothermaux, où des fluides chauds riches en minéraux circulent à travers des fissures et des fractures dans la croûte terrestre. Au fur et à mesure que ces fluides refroidissent et déposent leur contenu minéral, y compris l'or, dans les fractures, les veines ou d'autres formations rocheuses. Au fil du temps, des processus géologiques, tels que l'érosion et les mouvements tectoniques, peuvent amener ces roches aurifères à la surface de la Terre.
  4. Dépôts de placers: Les gisements de placers sont une autre source courante d'or. Les gisements de placers se forment lorsque l'or est érodé de sa roche mère d'origine et transporté par l'eau, comme les rivières et les ruisseaux. Les particules d'or se déposent dans les lits des rivières, les bancs de sable ou d'autres zones à faible flux d'énergie, où elles s'accumulent au fil du temps. Les gisements de placers sont souvent exploités par le biais de l'exploitation des placers, qui consiste à extraire des particules d'or des sédiments à l'aide de diverses méthodes, telles que le panoramique, l'écluse et le dragage.
  5. Processus magmatiques: Dans certains cas, l'or peut également être associé à des roches ignées et se former par des processus magmatiques. L'or peut être transporté par le magma depuis les profondeurs de la croûte terrestre et déposé dans des fissures, des veines ou d'autres formations rocheuses lorsque le magma se refroidit et se solidifie. Ces roches aurifères peuvent ensuite être exposées à la surface de la Terre par l'érosion, les mouvements tectoniques ou les activités volcaniques.

Ce sont quelques-unes des principales origines de l'or, qui impliquent divers processus et événements géologiques sur des millions d'années. La géologie complexe et la formation des gisements d'or contribuent à sa rareté et à sa grande valeur en tant que métal précieux.

Exploitation minière et extraction de l'or

L'exploitation et l'extraction de l'or impliquent plusieurs méthodes, selon le type et l'emplacement du gisement d'or. Voici quelques méthodes courantes utilisées dans l'extraction et l'extraction de l'or :

  1. Exploitation à ciel ouvert : L'exploitation à ciel ouvert est une méthode utilisée pour extraire l'or de grands gisements proches de la surface. Cela implique l'enlèvement du sol, de la roche et de la végétation sus-jacents pour exposer le minerai aurifère. Une fois le minerai exposé, il est foré, dynamité et transporté vers une usine de traitement pour une extraction ultérieure.
  2. Exploitation minière souterraine : L'exploitation minière souterraine est utilisée pour extraire l'or de gisements plus profonds qui ne sont pas accessibles par l'exploitation à ciel ouvert. Cette méthode implique la construction de tunnels et de puits souterrains pour accéder au minerai aurifère. L'exploitation minière souterraine peut être plus coûteuse et plus complexe que l'exploitation à ciel ouvert, mais elle peut être nécessaire pour extraire l'or de gisements profonds ou étroits.
  3. Extraction de placers : L'extraction de placers est une méthode utilisée pour extraire l'or des gisements alluviaux, tels que les rivières, les ruisseaux et les plaines inondables. Cela implique l'utilisation d'eau pour séparer les particules d'or des autres sédiments et matériaux. L'extraction de placers peut impliquer des techniques simples telles que le panoramique, l'écluse et le dragage, ou des méthodes plus complexes telles que l'extraction hydraulique et le dragage à godets.
  4. Lixiviation au cyanure : La lixiviation au cyanure est une méthode couramment utilisée pour extraire l'or des minerais aurifères. Cela implique l'utilisation d'une solution faible de cyanure de sodium pour dissoudre les particules d'or du minerai, qui est ensuite collecté et traité pour récupérer l'or. La lixiviation au cyanure est une méthode complexe et controversée en raison de ses risques potentiels pour l'environnement et la santé, et des réglementations et des mesures de sécurité strictes sont en place pour minimiser ces risques.
  5. Carbon-in-Pulp (CIP) et Carbon-in-Leach (CIL) : CIP et CIL sont des méthodes modernes utilisées pour extraire l'or du minerai en adsorbant l'or sur des particules de charbon actif. Le minerai est concassé, broyé et mélangé avec de l'eau, et une faible solution de cyanure de sodium est ajoutée. Les particules d'or se lient au charbon actif et le charbon chargé d'or résultant est ensuite séparé de la boue de minerai et traité ultérieurement pour récupérer l'or.
  6. Affinage : une fois que l'or a été extrait du minerai, il peut nécessiter un affinage supplémentaire pour produire de l'or pur. Les méthodes de raffinage comprennent la fusion, où l'or est fondu et les impuretés sont éliminées, et l'électrolyse, où un courant électrique est utilisé pour séparer l'or des autres métaux. Les processus de raffinage sont utilisés pour produire des lingots d'or, qui est la forme d'or généralement utilisée pour les investissements, les bijoux et d'autres applications.

L'exploitation minière et l'extraction de l'or impliquent des processus complexes qui nécessitent une planification minutieuse, des considérations environnementales et des mesures de sécurité pour minimiser les impacts environnementaux et protéger la santé et la sécurité des travailleurs. Ces méthodes peuvent varier en fonction des caractéristiques du gisement aurifère et des réglementations et pratiques en vigueur dans le site minier spécifique.

Occurrence d'or

Or natif en veine, encaissé dans du quartz. La photo mesure environ 2 cm de diamètre.

L'or est présent dans un large éventail de contextes géologiques et peut être trouvé dans divers types de gisements à travers le monde. Voici quelques occurrences courantes de l'or :

  1. Veines de quartz: L'une des occurrences les plus courantes d'or se trouve dans les veines de quartz. Les veines de quartz aurifères se forment lorsqu'elles sont riches en or fluides hydrothermaux, généralement associées à des fluides chauds riches en minéraux, se déposent dans les fractures et les fissures de la croûte terrestre. Au fil du temps, ces fluides se refroidissent et les particules d'or précipitent et s'accumulent dans les veines de quartz. Les veines de quartz sont souvent exploitées pour l'or en utilisant des méthodes d'extraction souterraine ou à ciel ouvert.
  2. Dépôts de placement: Les gisements de placers sont une autre occurrence courante d'or. Les gisements de placers se forment lorsque l'or est érodé de sa roche mère d'origine et transporté par l'eau, comme les rivières et les ruisseaux. Les particules d'or se déposent dans les lits des rivières, les bancs de sable ou d'autres zones à faible flux d'énergie, où elles s'accumulent au fil du temps. Les gisements de placers peuvent être trouvés dans les rivières, les ruisseaux, les plaines alluviales et le sable des plages, et sont souvent exploités à l'aide de méthodes d'extraction de placers, telles que le panoramique, l'écluse et le dragage.
  3. Bassin de Witwatersrand: Le bassin de Witwatersrand en Afrique du Sud est l'une des plus grandes occurrences d'or au monde et a été une source majeure de production d'or pendant plus d'un siècle. L'or du bassin du Witwatersrand se trouve dans conglomérat formations rocheuses, appelées «récifs», qui se sont formées dans d'anciens bassins sédimentaires au cours de l'ère archéenne. Les particules d'or sont souvent très petites et finement disséminées dans la roche du conglomérat, et des méthodes d'exploitation telles que l'exploitation souterraine sont utilisées pour extraire l'or.
  4. Dépôts de type Carlin: Les gisements de type Carlin sont un type unique d'occurrence d'or que l'on trouve au Nevada, États-Unis, et dans certaines autres parties du monde. Ces gisements sont caractérisés par la présence de particules d'or microscopiques disséminées dans de grands volumes de Roche sédimentaire, souvent dans calcaire or dolomite formations. Les gisements de type Carlin sont généralement exploités à l'aide de méthodes d'extraction à ciel ouvert et de techniques d'extraction complexes, telles que la lixiviation en tas et le traitement au carbone en pulpe (CIP).
  5. Dépôts épithermaux: Les gisements épithermaux sont un autre type d'occurrence d'or que l'on trouve généralement dans les régions volcaniques. Ces gisements se forment lorsque des fluides chauds riches en minéraux sont libérés de l'activité volcanique et interagissent avec les roches environnantes, entraînant le dépôt d'or et d'autres minéraux dans des veines, des stockwerks ou sous forme disséminée. Les gisements épithermaux sont souvent exploités à l'aide de méthodes d'exploitation souterraine.
  6. Ceintures de roches vertes archéennes: Les ceintures de roches vertes archéennes, que l'on trouve dans diverses parties du monde, sont connues pour leurs occurrences d'or. Ces ceintures sont d'anciennes formations rocheuses volcaniques et sédimentaires qui se sont formées au cours de l'ère archéenne et sont souvent associées à des gisements d'or. L'or dans les ceintures de roches vertes peut se présenter sous diverses formes, telles que les veines de quartz, l'or disséminé et l'or hébergé par des sulfures, et des méthodes d'exploitation telles que l'exploitation minière souterraine sont utilisées pour extraire l'or.

Ce sont quelques-unes des occurrences courantes de l'or, mais l'or peut également être trouvé dans d'autres types de gisements, tels que les gisements alluviaux, violation tuyaux, skarn dépôts, et plus encore. La présence d'or est influencée par divers processus géologiques, notamment l'activité hydrothermale, l'érosion et les mouvements tectoniques, et le type de gisement d'or peut varier considérablement en fonction du contexte géologique.

Production d'or

La production d'or fait référence au processus d'extraction de l'or de son minerai ou de ses gisements et de son raffinage pour obtenir de l'or pur. Voici quelques points clés liés à la production d'or :

  1. Mines: L'or est généralement extrait des gisements aurifères à l'aide de diverses méthodes, telles que l'exploitation minière souterraine, l'exploitation à ciel ouvert, l'exploitation des placers et la lixiviation en tas. Le choix de la méthode d'extraction dépend de facteurs tels que l'emplacement, la taille et la qualité du gisement d'or, ainsi que de considérations économiques, environnementales et sociales.
  2. Traitement du minerai: Une fois le minerai aurifère extrait du sol, il est généralement traité pour extraire les particules d'or. Les méthodes de traitement du minerai peuvent varier selon le type de gisement d'or, mais comprennent généralement le concassage, le broyage, la séparation par gravité, la flottation et la lixiviation au cyanure. Ces procédés visent à séparer l'or des autres minéraux et des impuretés du minerai.
  3. Raffinage: Une fois l'or extrait du minerai, il est souvent traité pour l'affiner à un niveau de pureté plus élevé. Les méthodes de raffinage peuvent inclure la fusion, l'électrolyse et des procédés chimiques, tels que les procédés Miller et Wohlwill, qui utilisent la chaleur, l'électricité et des produits chimiques pour éliminer les impuretés et obtenir de l'or pur.
  4. Statistiques sur la production d'or: La production d'or est une industrie importante dans le monde, et les niveaux de production peuvent varier d'une année à l'autre et d'un pays à l'autre. Certains des principaux pays producteurs d'or sont la Chine, l'Australie, la Russie, les États-Unis, le Canada et l'Afrique du Sud. La production d'or est influencée par des facteurs tels que les prix de l'or, les progrès technologiques, la réglementation minière, les considérations environnementales et les facteurs géopolitiques.
  5. Extraction d'or artisanale et à petite échelle (ASGM): En plus de la production d'or industrielle à grande échelle, il existe également une quantité importante de production d'or qui se produit par le biais de l'exploitation minière artisanale et à petite échelle de l'or (ASGM) dans de nombreuses régions du monde. L'ASGM implique l'utilisation d'outils et de techniques simples pour extraire l'or de petits gisements ou de gisements alluviaux, souvent dans des zones reculées ou rurales. L'ASGM peut avoir des impacts sociaux, économiques et environnementaux importants, et des efforts sont déployés pour améliorer la durabilité et la sécurité des pratiques ASGM.
  6. Recyclage de l'or: L'or peut également être obtenu grâce au recyclage de produits contenant de l'or, tels que les déchets électroniques, les bijoux et les déchets industriels. Le recyclage de l’or contribue à réduire la demande d’or nouvellement extrait et peut contribuer à la conservation de l’or. ressources naturelles et la réduction des impacts environnementaux associés à l’extraction de l’or.

Dans l'ensemble, la production d'or implique l'extraction, le traitement et le raffinage de l'or à partir de son minerai ou de ses gisements, et elle est influencée par divers facteurs tels que le type de gisement, les méthodes d'extraction, les processus de raffinage, les statistiques de production et les considérations de durabilité.

Zone d'utilisation

  • Il a été largement utilisé dans le monde entier comme monnaie, pour un échange indirect efficace (versus le troc) et pour stocker la richesse en trésors. À des fins d'échange, les Monnaies produisent des pièces d'investissement en or standardisées, des lingots et d'autres unités de poids et de pureté fixes.
  • Après la Seconde Guerre mondiale, il a été remplacé par un système de monnaies nominalement convertibles liées par des taux de change fixes suivant le système de Bretton Woods. Les étalons-or et la convertibilité directe des monnaies en or ont été abandonnés par les gouvernements mondiaux, menés en 1971 par le refus des États-Unis de racheter leurs dollars en or. La monnaie fiduciaire remplit désormais la plupart des rôles monétaires. La Suisse a été le dernier pays à lier sa monnaie à l'or ; il a soutenu 40% de sa valeur jusqu'à ce que la Suisse rejoigne le Fonds monétaire international en 1999.
  • Les banques centrales continuent de conserver une partie de leurs réserves liquides sous forme d'or sous une forme ou une autre, et les bourses de métaux telles que la London Bullion Market Association négocient toujours des transactions libellées en or, y compris des contrats de livraison futurs.
  • Il a été utilisé comme symbole de pureté, de valeur, de royauté et en particulier de rôles qui combinent ces propriétés.
  • Le code de devise ISO 4217 de l'or est XAU. De nombreux détenteurs d'or le stockent sous forme de pièces ou de lingots comme une couverture contre l'inflation ou d'autres perturbations économiques, bien que son efficacité en tant que telle ait été remise en question. historiquement, il n'a pas fait ses preuves en tant qu'instrument de couverture.

Bijoux

En raison de la douceur du pur (24 carats), il est généralement allié à des métaux de base pour une utilisation en bijouterie, modifiant sa dureté et sa ductilité, son point de fusion, sa couleur et d'autres propriétés.

Electronique

  • Seuls 10 % de la consommation mondiale d'or neuf produit sont destinés à l'industrie[8], mais l'utilisation industrielle la plus importante de l'or neuf est de loin la fabrication de connecteurs électriques sans corrosion dans les ordinateurs et autres appareils électriques.
  • Bien qu'il soit attaqué par le chlore libre, sa bonne conductivité et sa résistance générale à l'oxydation et à la corrosion dans d'autres environnements (y compris la résistance aux acides non chlorés) ont conduit à son utilisation industrielle généralisée à l'ère électronique en tant que revêtement en couche mince sur les connecteurs électriques. , assurant ainsi une bonne connexion. Par exemple, il est utilisé dans les connecteurs des câbles électroniques les plus coûteux, tels que les câbles audio, vidéo et USB.
  • Outre les contacts électriques glissants, il est également utilisé dans les contacts électriques en raison de sa résistance à la corrosion, de sa conductivité électrique, de sa ductilité et de son absence de toxicité.

et Médicales

  • Les métaux et les composés ont longtemps été utilisés à des fins médicinales. Il, généralement sous forme de métal, est peut-être la médecine la plus anciennement administrée (apparemment par des praticiens chamaniques) et connue de Dioscoride.
  • Au XIXe siècle, l'or avait la réputation d'être un «nervin», une thérapie pour les troubles nerveux. La dépression, l'épilepsie, la migraine et les problèmes glandulaires tels que l'aménorrhée et l'impuissance ont été traités, et plus particulièrement l'alcoolisme (Keeley, 19, Wikipedia).
  • Ses alliages sont utilisés en dentisterie restauratrice, en particulier dans les restaurations dentaires, telles que les couronnes et les ponts permanents. La légère malléabilité des alliages d'or facilite la création d'une surface d'accouplement molaire supérieure avec d'autres dents et produit des résultats généralement plus satisfaisants que ceux produits par la création de couronnes en porcelaine. L'utilisation de couronnes en or sur des dents plus proéminentes telles que les incisives est favorisée dans certaines cultures et découragée dans d'autres.
  • Or ou alliages d'or et palladium, sont appliqués en tant que revêtement conducteur sur des échantillons biologiques et d'autres matériaux non conducteurs tels que des plastiques et du verre à observer dans un microscope électronique à balayage.

Distribution globale

L'or se trouve dans diverses parties du monde, avec différentes régions ayant différents niveaux de production d'or. Certaines des principales régions productrices d'or dans le monde comprennent:

  1. Bassin de Witwatersrand, Afrique du Sud : Le bassin de Witwatersrand en Afrique du Sud est l'une des plus grandes et des plus anciennes régions minières aurifères du monde, connue pour ses riches gisements d'or. C'est une importante région productrice d'or depuis la fin des années 1800 et a produit plus de 40 % de l'or mondial.
  2. Carlin Trend, États-Unis : Le Carlin Trend au Nevada, aux États-Unis, est l'une des plus importantes régions productrices d'or en Amérique du Nord. Il est connu pour ses vastes gisements d'or à faible teneur et abrite plusieurs grandes mines d'or exploitées par de grandes sociétés minières.
  3. Super Pit, Australie : Le Super Pit en Australie-Occidentale est l'une des plus grandes mines d'or à ciel ouvert au monde, produisant d'importantes quantités d'or. Il s'agit d'une joint-venture entre deux sociétés minières et est en activité depuis 1989.
  4. Mine Muruntau, Ouzbékistan : La mine Muruntau en Ouzbékistan est l'une des plus grandes mines d'or à ciel ouvert au monde, connue pour ses énormes réserves d'or. Il est en activité depuis les années 1960 et est une source importante de production d'or en Asie centrale.
  5. Mine Yanacocha, Pérou : La mine Yanacocha au Pérou est l'une des plus grandes mines d'or d'Amérique du Sud, connue pour ses opérations minières à ciel ouvert. Il est en activité depuis le début des années 1990 et est un contributeur majeur à la production d'or du Pérou.
  6. Autres régions : L'or se trouve également dans de nombreuses autres régions du monde, notamment au Canada, en Russie, en Chine, en Indonésie, au Ghana, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et dans de nombreux pays d'Afrique de l'Ouest.

Il est important de noter que la distribution mondiale des gisements d'or peut changer au fil du temps à mesure que de nouvelles découvertes sont faites, que les technologies minières évoluent et que des facteurs économiques et environnementaux ont un impact sur les niveaux de production. De plus, l'accessibilité et la viabilité des gisements d'or peuvent varier en fonction de facteurs tels que les caractéristiques géologiques, les infrastructures, la réglementation et les conditions du marché.

Points clés

  1. Propriétés physiques : L'or est un métal jaune mou avec un éclat métallique brillant. C'est l'un des éléments chimiques les moins réactifs et il ne se ternit pas et ne se corrode pas. L'or a un point de fusion et d'ébullition élevé et est un bon conducteur d'électricité et de chaleur.
  2. Occurrence : L'or est relativement rare dans la croûte terrestre et se trouve souvent en petites concentrations dans les roches, les sols et l'eau. On le trouve généralement en association avec d'autres minéraux, tels que le quartz, la pyrite et d'autres minéraux sulfurés, et peut être trouvé dans divers types de formations géologiques, y compris les veines, les placers et les gisements associés aux roches ignées, métamorphiques et roches sédimentaires.
  3. Exploitation minière et extraction : l'or est généralement extrait de la Terre à l'aide de diverses méthodes, telles que l'extraction de placers, l'extraction de filons et la lixiviation en tas. Une fois extrait, le minerai d'or est traité pour extraire le métal d'or en utilisant des techniques telles que le concassage, le broyage, la séparation par gravité et des processus chimiques comme la cyanuration.
  4. Distribution mondiale : L'or se trouve dans de nombreux pays du monde, les plus grands pays producteurs d'or étant la Chine, la Russie, l'Australie, les États-Unis, le Canada et l'Afrique du Sud. Les gisements d'or peuvent être trouvés sur tous les continents, mais ils sont souvent inégalement répartis et peuvent varier considérablement en taille et en qualité.
  5. Utilisations et applications : l'or a été utilisé à diverses fins tout au long de l'histoire de l'humanité, notamment comme monnaie d'échange, bijoux, décoration et investissement. Il est également utilisé dans un large éventail d'applications industrielles, notamment dans l'électronique, la dentisterie, l'aérospatiale et la médecine. De plus, l'or est utilisé dans de nombreuses pratiques culturelles et religieuses et a une signification symbolique et culturelle dans de nombreuses sociétés.
  6. Considérations environnementales : L'exploitation minière et l'extraction de l'or peuvent avoir des impacts environnementaux, notamment la destruction de l'habitat, la pollution de l'eau et l'érosion des sols. Une bonne gestion de l'environnement et des mesures réglementaires sont importantes pour atténuer ces impacts et garantir des pratiques responsables d'extraction de l'or.
  7. Prix ​​et marché de l'or : L'or est commercialisé à l'échelle mondiale en tant que marchandise et son prix est soumis aux fluctuations du marché international. La demande d'or est influencée par divers facteurs, notamment les conditions économiques, les événements géopolitiques et le sentiment des investisseurs. L'or est souvent considéré comme un actif refuge et une protection contre l'inflation et les fluctuations monétaires, et il joue un rôle important sur les marchés financiers mondiaux.

Bibliographie

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