La pyrite est communément appelée « fou or.” Bien que beaucoup plus léger que l'or, sa couleur cuivrée et sa densité relativement élevée ont induit en erreur de nombreux prospecteurs novices. Son nom est dérivé du mot grec pyr, qui signifie "feu", car il émet des étincelles lorsqu'il est frappé par fonte. Il est opaque et jaune argenté pâle lorsqu'il est frais, devenant plus foncé et ternissant avec l'exposition à l'oxygène. Les cristaux de pyrite peuvent être des «pyritoèdres» cubiques, octaédriques ou à douze côtés et sont souvent striés. La pyrite peut également être massive ou granuleuse, ou former soit des disques aplatis, soit des nodules de cristaux allongés rayonnants. La pyrite est présente dans les veines hydrothermales, par ségrégation des magmas, au contact roches métamorphiques, et en roches sédimentaires tels que de schiste et de charbon, où il peut soit remplir soit remplacer fossiles.

Nom: Du grec pour le feu, car des étincelles peuvent en sortir.

Polymorphisme et séries: Dimorphe avec marcassite; forme une série avec la cattierite.

Groupe minéral: Groupe de la pyrite.

Association: Pyrrhotine, marcassite, galène, sphalérite, arsénopyrite, chalcopyrite, de nombreux autres sulfures et sulfosels, hématite, fluorine, quartz, barytine, calcite.

Formation et présence de pyrite

La pyrite, également connue sous le nom d'"or des fous", est un minéral de sulfure de fer courant de formule chimique FeS2. Il se forme dans une variété de contextes géologiques à travers plusieurs processus.

Formation: La pyrite se forme dans des conditions réductrices, généralement dans des environnements à faible taux d'oxygène, soufre contenu, et fer abondant. Il peut se former à la fois par des processus biologiques et abiotiques.

  1. Processus hydrothermaux : La pyrite peut se former à partir fluides hydrothermaux, qui sont des fluides chauds riches en minéraux qui circulent à travers les fractures roches. Lorsque ces fluides refroidissent et réagissent avec la roche environnante, la pyrite peut précipiter de la solution.
  2. Processus sédimentaires : la pyrite peut également se former dans des environnements sédimentaires, tels que les sédiments marins ou le charbon. Cautions. La matière organique dans les sédiments peut libérer du soufre lors de sa décomposition, qui peut réagir avec le fer minéraux former de la pyrite.
  3. Processus métamorphiques : La pyrite peut se former pendant le métamorphisme, qui est le processus de modification des caractéristiques minéralogiques, chimiques et texturales des roches en raison de la température et de la pression élevées. La pyrite peut se former au cours du métamorphisme régional ou de contact, où les minéraux riches en fer existants sont soumis à la chaleur et à la pression, conduisant à la formation de pyrite.

Apparition: La pyrite est présente dans le monde entier dans un large éventail de contextes géologiques, notamment :

  1. Roches ignées: La pyrite peut être trouvée dans les roches ignées, telles que granit, gabbroet une basalte, notamment dans les filons hydrothermaux et disséminés dans la roche.
  2. Roches sédimentaires : La pyrite se trouve couramment dans les roches sédimentaires, telles que le schiste, grèset une calcaire, sous forme de nodules, de concrétions ou de grains disséminés.
  3. Roches métamorphiques : La pyrite peut être présente dans les roches métamorphiques, telles que schiste, gneisset une ardoise, formé par le métamorphisme de roches sédimentaires existantes ou d'autres minéraux contenant de la pyrite.
  4. Veines hydrothermales : La pyrite peut se trouver dans des veines hydrothermales associées à divers types de gisements de minerai, y compris l'or, capuchons de cuivre, et gisements de plomb-zinc.
  5. Gisements de charbon : La pyrite est souvent associée aux gisements de charbon, où elle se forme à la suite de la décomposition de la matière organique et de la minéralisation subséquente.

Il est important de noter que la pyrite peut être instable dans certains environnements et peut s'oxyder, formant de l'acide sulfurique et des minéraux d'oxyde de fer, qui peuvent conduire aux problèmes environnementaux tels que le drainage minier acide.

Propriétés chimiques de la pyrite

La pyrite, de formule chimique FeS2, est un minéral qui possède plusieurs propriétés chimiques. Certaines des principales propriétés chimiques de la pyrite sont :

  1. Composition: La pyrite est composée d'atomes de fer (Fe) et de soufre (S) dans un rapport de 1:2, avec deux atomes de soufre pour chaque atome de fer. Sa formule chimique est FeS2, indiquant qu'il est constitué d'un atome de fer lié à deux atomes de soufre.
  2. Structure en cristal: La pyrite cristallise dans le système cubique et appartient à la classe des cristaux isométriques. Il a une forme cristalline cubique ou octaédrique distinctive, avec une couleur jaune cuivré à or pâle et un éclat métallique.
  3. Dureté: La pyrite a une dureté de 6 à 6.5 sur l'échelle de Mohs, ce qui signifie qu'elle est relativement dure et peut rayer le verre.
  4. Densité: La densité de la pyrite est d'environ 4.8 à 5.0 g/cm^3, ce qui est relativement lourd par rapport à de nombreux autres minéraux.
  5. Magnétisme: La pyrite est faiblement magnétique, ce qui signifie qu'elle peut être attirée par un aimant. Cependant, ses propriétés magnétiques ne sont généralement pas très fortes.
  6. Réactivité: La pyrite est relativement inerte et ne réagit pas facilement avec l'eau ou la plupart des acides. Cependant, il peut s'oxyder lentement en présence d'oxygène et d'eau, formant de l'acide sulfurique et des minéraux d'oxyde de fer, ce qui peut entraîner la formation de drainage minier acide dans certains environnements.
  7. Propriétés thermiques: La pyrite a un point de fusion relativement élevé d'environ 1,070 1,958 °C (XNUMX XNUMX °F), ce qui signifie qu'elle peut résister à des températures élevées sans subir de changements importants dans sa composition chimique.
  8. Pyrophoricité: La pyrite peut présenter des propriétés pyrophoriques, c'est-à-dire qu'elle peut s'enflammer spontanément en présence d'air ou d'oxygène. Cela peut faire de la pyrite un risque d'incendie dans certaines conditions.
  9. Isomorphisme: La pyrite peut présenter un isomorphisme, qui est la capacité de former des solutions solides avec d'autres minéraux, comme la marcassite (FeS2), qui est un polymorphe de pyrite avec une structure cristalline différente mais une composition chimique similaire.

Ce sont quelques-unes des principales propriétés chimiques de la pyrite, qui contribuent à ses caractéristiques et à son comportement uniques dans divers contextes géologiques et environnementaux.

Propriétés physiques de la pyrite

Couleur Réfléchissant jaune laiton pâle ; ternit plus foncé et irisé
Traînée Noir verdâtre à noir brunâtre
Lustre Métallique, scintillant
Décolleté Mauvais/Indistinct Indistinct sur {001}.
Diaphanéité Opaque
Dureté de Mohs 6-6.5
densité 4.95-5.10
Système cristallin Isométrique
Ténacité Fragile
Fracture Irrégulier/irrégulier, conchoïdal
Densité 4.8 – 5 g/cm3 (mesuré) 5.01 g/cm3 (calculé)

Propriétés optiques de la pyrite

  1. Couleur: La pyrite a généralement une couleur jaune cuivré à or pâle, bien qu'elle puisse également apparaître vis argent, bronze, voire noir dans certains cas, selon les impuretés et érosion. Sa couleur est souvent l'une des caractéristiques les plus distinctives de la pyrite.
  2. Lustre: La pyrite a un éclat métallique, ce qui signifie qu'elle réfléchit la lumière d'une manière similaire à un métal, lui donnant un aspect brillant.
  3. Transparence: La pyrite est généralement opaque, c'est-à-dire qu'elle ne transmet pas la lumière et n'est pas transparente.
  4. Diaphanéité: La pyrite est généralement diaphane, ce qui signifie qu'elle ne laisse pas passer la lumière.
  5. Biréfringence: La pyrite n'est pas biréfringente, ce qui signifie qu'elle ne présente pas de double réfraction de la lumière lorsqu'elle est observée au microscope polarisant.
  6. Pléochroïsme: La pyrite n'est généralement pas pléochroïque, ce qui signifie qu'elle n'affiche pas de couleurs différentes lorsqu'elle est vue sous différents angles sous une lumière polarisée dans le plan.
  7. Indice de réfraction: L'indice de réfraction de la pyrite est relativement élevé, allant généralement d'environ 2.5 à 2.7, selon la longueur d'onde de la lumière et l'orientation du cristal.
  8. Dispersion: La pyrite a une dispersion relativement faible, ce qui signifie qu'elle ne sépare pas de manière significative la lumière en ses couleurs composantes lorsqu'elle est vue sous un prisme dispersif ou dans un spectroscope.
  9. Fluorescence: La pyrite ne présente généralement pas de fluorescence sous la lumière ultraviolette (UV).

Voici quelques-uns des principaux propriétés optiques de pyrite, qui permet d'identifier et de caractériser ce minéral dans divers contextes géologiques et minéralogiques. Il est important de noter que les propriétés optiques de la pyrite peuvent varier en fonction de facteurs tels que la taille des cristaux, les impuretés et les intempéries, et un examen minutieux à l'aide de techniques et d'équipements optiques appropriés est nécessaire pour une identification précise.

Utilisations de la pyrite

La pyrite a été utilisée à diverses fins à travers l'histoire en raison de ses propriétés uniques. Certaines des principales utilisations de la pyrite comprennent :

  1. Bijoux et objets de décoration: La couleur jaune cuivré à or pâle et l'éclat métallique de la pyrite en font un matériau populaire pour les bijoux et les objets de décoration. Il a été utilisé pour créer des pierres précieuses, des perles, des cabochons et d’autres pièces ornementales. La pyrite a également été utilisée dans la conception de bijoux comme substitut à l'or en raison de sa ressemblance avec l'or, d'où le surnom d'« or des fous ».
  2. Production de soufre: La pyrite est une source majeure de soufre, qui est un élément important utilisé dans la production de divers produits chimiques, tels que l'acide sulfurique, les engrais et les détergents. La pyrite peut être brûlée pour produire du dioxyde de soufre, qui peut ensuite être converti en acide sulfurique par des procédés chimiques.
  3. Applications industrielles: La pyrite a été utilisée dans diverses applications industrielles, comme dans la production de fer et d'acier. La pyrite peut être utilisée comme source de fer dans la production de minerai de fer granulés, qui sont utilisés comme matières premières dans la fabrication de l'acier. La pyrite a également été utilisée comme composant dans la production de produits chimiques contenant du soufre, comme catalyseur dans certaines réactions chimiques et comme matériau pour produire des cierges magiques et des feux d'artifice en raison de sa capacité à créer des étincelles lorsqu'elle est frappée contre une surface dure.
  4. Études géologiques et minéralogiques: La pyrite est un minéral commun dans de nombreuses formations géologiques et est souvent utilisée comme minéral indicateur dans les études géologiques et minéralogiques. Sa présence ou son absence, ainsi que ses caractéristiques, peuvent fournir des informations précieuses sur l'histoire géologique, les processus de minéralisation et les activités hydrothermales d'une zone particulière.

Il est important de noter que bien que la pyrite ait diverses utilisations, elle ne convient pas toujours à toutes les applications. La pyrite peut s'oxyder et libérer de l'acide sulfurique, entraînant des problèmes environnementaux potentiels tels que le drainage minier acide lorsqu'elle est exposée à l'air et à l'eau. Par conséquent, un soin approprié et la prise en compte des impacts environnementaux doivent être pris en compte lors de l'utilisation de la pyrite à quelque fin que ce soit.

Distribution

La pyrite est un minéral répandu et se trouve dans diverses formations géologiques à travers le monde. Il se produit dans un large éventail d'environnements et peut être trouvé dans les roches sédimentaires et ignées, ainsi que dans les veines hydrothermales et les roches métamorphiques. Certaines des principales zones de distribution de la pyrite comprennent :

  1. Roches sédimentaires : La pyrite peut être trouvée dans les roches sédimentaires, telles que le schiste, le charbon et le calcaire, dans de nombreuses régions du monde. Dans les gisements de charbon, la pyrite est généralement présente sous forme de petits nodules ou de bandes appelées «framboïdes de pyrite» et peut parfois être responsable de la combustion spontanée du charbon en raison de sa capacité à s'oxyder et à générer de la chaleur.
  2. Roches ignées : La pyrite peut également être trouvée dans certaines roches ignées, en particulier celles qui sont riches en fer et en soufre. Il peut se produire dans divers types de roches ignées, telles que le granit, diorite, gabbro et basalte, et est souvent associée à d'autres minéraux sulfurés.
  3. Veines hydrothermales : La pyrite est un minéral commun dans les veines hydrothermales, qui se forment lorsque des fluides chauds contenant des minéraux dissous migrent à travers des fractures dans les roches et précipitent des minéraux en refroidissant. La pyrite peut être trouvée dans les veines hydrothermales associées à des gisements de minerai de divers types, tels que le cuivre, l'or, zinc, plomb et argent.
  4. Roches métamorphiques : La pyrite peut également se former dans les roches métamorphiques, qui se forment lorsque les roches existantes sont soumises à des conditions de température et de pression élevées. La pyrite peut être présente dans différents types de roches métamorphiques, telles que le schiste, le gneiss et l'ardoise, et est souvent associée à d'autres minéraux sulfurés.
  5. Formations géologiques : La pyrite peut être trouvée dans diverses formations géologiques, telles que des concrétions, des nodules et des nodules concrétionnels, dans différentes parties du monde. Ces formations peuvent se produire dans des roches sédimentaires, des sols et d'autres environnements, et peuvent avoir des formes et des tailles distinctes.

La pyrite est un minéral largement répandu et sa présence peut varier en fonction de la géologie locale, des processus de minéralisation et de l'histoire géologique. Il est important de noter que la distribution de la pyrite peut également être influencée par des facteurs tels que les intempéries, l'érosion et les activités humaines, et des techniques d'exploration et d'échantillonnage appropriées doivent être utilisées pour une identification et une caractérisation précises des occurrences de pyrite à des endroits spécifiques.

Bibliographie

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  • Mindat.org. (2019). Pyrite : informations, données et localités sur les minéraux. Disponible sur : https://www.mindat.org/